水力压裂技术引发采沙热潮 环境隐患严重

2011-10-09 14:33 来源: 人民网
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  在石油和天然气旺盛需求的驱使下,近年来水力压裂(Hydraulic fracturing-又称Fracking)技术受到了追捧,但同时批评之声也不绝于耳,认为这种技术给环境带来了极大的伤害,包括使自来水自燃,引发小幅地震等。如今,又有新一轮的环境风险开始显现:沙子开采。

  采用水力压裂技术从页岩中获得碳氢化合物(这一过程即人们熟知的压裂),生产者们需要灌注大量的沙子以及其他物质到地底下。

  为了获取水力压裂需要的沙子,需要移除地面表层的砂岩沉积物,同时使用重型机械和大量的水来生产这些细沙。

  根据环境学家和受到影响的当地居民称,开采沙子对当地的空气、水的质量产生了很大的影响。

  由于沙子短缺,石油和天然气巨头依欧格资源公司(EOG Resources Inc)目前大力进军沙矿产业,以确保供应并降低成本。但是,公司在德克萨斯北部遇到了运营危机。

  “当前最大的问题在于对空气质量的破坏。”环境学家杰西飞? 托马斯-布雷特(Jessie Thomas-Blate)这样说道:“开采沙石会产生大量的尘土,当地的居民会吸入这些尘土。”

  根据美国职业安全与健康署的调查,这些沙石中含有结晶二氧化硅(石英),是潜在的致癌物质,如果大量吸入,有可能会伤害肺部或者带来其他疾病。托马斯-布莱特则表示,在沙石开采过程中,同样也会造成土壤侵蚀和泥石流,流入附近的河流,在河流底部形成沉积物,减少水中鱼群和植物需要的氧气。

  依欧格公司已经承诺在开采沙石时,会采用更高端的机器,并且在低于当地居民饮水水位的蓄水层获取工程所需要的水。公司在公开声明中表示,目前所有的设计都将符合德克萨斯相关部门制定的空气排放标准。当前依欧格公司在德克萨斯州及威斯康辛州各有一个沙矿,并计划在德克萨斯州再开一个沙矿,在威斯康辛开两个。

  但此举仍然危害了一些人的利益,当地居民表示:“人们仍然担心空气质量问题、水质问题、卡车交通拥堵问题以及这些工业对当地马路产生的损害。”而公司则强调,在当地开矿,能够带来40个永久工作机会,同时也会增加北德克萨斯的税收。

  当前,北美地区跟风通过压裂页岩来获得石油和天然气,大大刺激了沙石的价格。依欧格市场部门的负责人表示:“目前美国已经出现沙石短缺,所以那些拥有沙石和拥有开采沙石权力的人将会控制整个市场。”

  正如有人所形容的:“新一轮的淘金热出现了,这次人们追捧的对象是沙石。”

  随着页岩钻探技术越来越复杂,矿井越来越庞大,在美国以及海外都将出现沙石稀缺的情况。“这种短缺将会持续很长一段时间。”一位能源分析师这样说道。(非贝)
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