值得期待的肿瘤免疫疗法

2014-4-08 14:03 来源: 转化医学网
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      肿瘤科医生在临床上遇到早期或超早期患者是一件很幸运的事情,根据现有的治疗方案,有些患者通常只需要切除病变组织就可以了,不必再接受放化疗。然而这些患者中仍有一小部分会在术后几年间出现肿瘤复发和转移,这提示我们现有的肿瘤检测手段仍会漏诊一些微小病灶。为应对这些看不到、摸不着的微小病灶,越来越多的国内外学者开始尝试各种生物治疗,细胞免疫治疗就是其中的佼佼者。

  现已证明,肿瘤等很多疾病都是致病原和患者免疫功能下降共同造成的。因而传统的治疗方法通常专注于去除致病原,如外科手术、放化疗;与此同时,近年逐渐发展起来的细胞免疫治疗则致力于提高患者自身免疫力,帮助患者挖掘自身潜能应对肿瘤。

  目前临床上比较常见的细胞免疫治疗方法是,抽取患者60毫升外周血,从中提取能够杀伤肿瘤组织的免疫细胞,经过体外培养,使其增殖到原数量的上千倍后,再回输到患者体内。通过激活机体免疫能力,以达到杀灭肿瘤细胞、控制肿瘤生长的目的。由于免疫细胞来自患者本人,因此只要体外增殖环节能够严格质控,治疗既不会涉及伦理问题,对患者也是安全且有益无害的。

  2011年加拿大的免疫学家Ralph Steinman因发现树突细胞在免疫应答中的重要作用而获得诺贝尔生理学医学奖。Steinman 本人患有胰腺癌,他因进行DC 细胞治疗生存期达6年。如今,越来越多的国内外医疗机构开始将细胞免疫治疗作为肿瘤的一种常规治疗手段应用于临床。伴随着临床证据的积累,人们普遍认为,对于早期肿瘤患者,细胞免疫治疗可协助消灭难以发现的微小病灶,帮助提高治疗效果。对于晚期患者,细胞免疫治疗能够缓解患者的临床症状,提高患者的生活质量。此外,配合放化疗应用时,细胞免疫治疗能够提升前者的治疗效果,并减轻放化疗的副作用。

  不过,相对于手术和放化疗这些最直接、最迅速清除病灶的治疗手段而言,细胞免疫治疗需要细胞增殖,并等待增殖后免疫细胞在患者体内逐渐起效,因而其治疗是温和而缓慢的,通常从治疗开始到起效需要几个月的时间。

  未来,怎样提高细胞增殖效率,如何根据疾病选择最具治疗效果的免疫细胞,怎样提高免疫细胞对肿瘤细胞的杀伤力等,有待进行深入研究。同时,积极开展多中心临床研究,加强细胞治疗新技术的研发,是我们现阶段急需进行的工作。而推进这一高新技术在国内众多医疗机构中规范化发展,也值得关注。