日科学家实验室培育出试管精子 有望治疗不育症

2011-4-08 07:58 来源: 江南时报
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  近日,日本科学家在实验室成功培育出试管精子,向着利用试管精子治疗男性不育迈出了第一步,这一步虽小却具有非常重要的意义。在实验室,研究人员从老鼠身上提取干细胞并培育精子。这一突破能够帮助研发新疗法和药物,为当前的不育男性带去福音。

  试管精子技术让接受化疗或放疗治疗睾丸癌的青少年看到了希望。在这项技术的帮助下,他们能够在长大成人后拥有做父亲的权利。试管中培育的精子来自于从新生老鼠睾丸提取的干细胞。研究人员将干细胞植入卵子,成功培育出12只健康的老鼠婴儿,其中雄性4只,雌性8只。所有小老鼠都具有生育能力,可在发育成熟后繁育下一代。

  日本横滨大学泌尿学家小川武彦博士表示,在试管中培育精子是最为复杂的过程之一。在此之前,科学家从未在试管内培育出任何哺乳动物的精子。通过将睾丸中的绝大多数细胞成分放入培养皿同时监视干细胞发育成精子细胞的全过程,日本研究人员实现了这一突破。在此之后,他们利用试管受精技术培育出具有生育能力的小老鼠。他们表示:“我们利用这些精子培育出健康并具备生育能力的后代。”研究发现刊登在《自然》杂志上。

  睾丸组织在液态氮中冷冻之后仍具备正常功能,几周之后仍可使用,说明几年之后将这项技术应用于人类具有可行性,让不育男性拥有真正属于自己的孩子。小川武彦和同事指出:“我们的研究表明,在试管这样一个没有循环系统的器官培养环境下也能够培育出健康完整的老鼠精子。通过不断改进和具有个性化的培养环境,这项技术能够应用于其他一系列物种。”

  纽约威尔医学院的遗传学家沙希恩·拉菲教授和肿瘤学家马克·肖恩德尔在《自然》杂志对这项研究发表评论时指出,这项技术为青少年癌症患者带去了希望。成年癌症患者在接受治疗前会冷冻他们的精子,但这种方法显然不适用于青少年癌症患者。在实验室培养皿培养成熟精子是一项了不起的突破,几十年来,生殖生物学家和研究人员一直在老鼠身上进行这种尝试。