《自然》及子刊综览

2016-12-01 10:21 来源: 中国科学报
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不含抗原的隐形糖尿病药物

《自然生物医学工程》近日在线发表的一篇论文描述了一种方法,可在小鼠中延长一种II型糖尿病药物的作用时间,并消除了体内有预存抗体的病人中常见的药物副作用。

用惰性的生物相容性聚合物——比如聚乙二醇(一种灵活的链状分子,也被称为PEG)修饰药物能减少药物与免疫系统的相互作用。一些常用药都使用了PEG修饰,但长期接触PEG会导致免疫系统对其产生抗体,从而降低PEG修饰药物的临床疗效,并增加副作用风险。

美国杜克大学Ashutosh Chilkoti及同事发现,将含聚合物的乙二醇短链(从而组成灵活的棒状分子刷)添加到2型糖尿病药物exendin-4中,就能消除修饰药物对患者来源的PEG抗体的反应性。他们还发现,经过聚合物修饰的药物在血液中的循环时间更长,在小鼠中,一次注射就能在5天内(120小时)维持正常的血糖水平,而单独使用药物只能维持六小时。作者认为,他们的药物修饰方法是一项提升糖尿病治疗安全性和有效性的划时代技术。

《自然》

冥王星“冰心”导致盆地产生

《自然》发表的一项研究报告称,在冥王星最寒冷的区域心形区域内的史波尼克平原,寒冰累积不可避免。以前研究认为这一1000公里宽的盆地可能由撞击导致,但是目前的建模研究认为是寒冰的重量导致史波尼克平原内形成盆地。这些发现增加了我们对冥王星心形区域演变的理解。

美国马里兰大学学院市分校Douglas Hamilton及同事通过计算机模拟表明,积冰应在冥王星卫星之一卡戎形成的一百万年内,积聚形成单一冰盖。随着冰霜不断累积,该区域反射的日光越多,导致温度下降,促使寒冰进一步累积,这被称为逃逸反射效应。寒冰的重量导致冥王星表面坍塌,形成盆地。

作者补充表示,在该地区寒冰累积与卡戎的潮汐力共同作用下,冥王星旋转,使冰盖出现在与卡戎直接相对的经线另一端。最后,研究人员提出史波尼克平原冰盖自形成以来,一直保持稳定,不过随着时间的变化,体量逐渐变小。

《自然》

岸禽如何分摊育雏责任

《自然》日前发表的一项研究发现,在分摊育雏责任时,鸟类会调整其行为以轮流照看鸟巢,但在不同的物种间差异巨大。在大多数情况下,这一行为会绕过以24小时的明暗周期为主导的自然昼夜节律,而似乎是由反捕猎策略推动的。

德国马克斯·普朗克鸟类研究所Martin Bulla及同事分析了来自32种不同岸禽、共729个鸟巢20年来的数据,以试图理解这些鸟类是如何调整作息来轮流孵化雏鸟的。即使是在相似的环境条件下,不同物种也差异极大。一只亲鸟的孵化周期在1到19小时不等,但亲缘关系接近的物种间也存在相似之处。作者提出,两只亲鸟调整节律的方式似乎与它们如何抵御捕食者有关。主动骚扰捕食者的鸟类孵化周期往往较短,而依赖伪装色的物种则较长,这可能是为了避免泄露鸟巢的位置。