死亡热带植物或增碳排放

2011-8-22 09:13 来源: 人民网-环保频道
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  长期以来人们一直认为,热带植物有助于抵消二氧化碳排放量,但实际情况可能并非如此。英国《自然气候变化》杂志日前刊发新研究称,死亡的热带植物可能导致土壤释放出大量二氧化碳。

  剑桥大学的研究人员对巴拿马热带雨林进行了6年的检测,发现微生物在分解死亡的热带植物时会释放大量二氧化碳,而该过程总体上可能增加碳排放

  土壤中的二氧化碳可能被微生物分解释放的二氧化碳所取代。研究主要成员艾玛?萨耶尔(Emma Sayer)博士指出,树木的固碳能力是以其生长为基础。而本次研究证明,植物、土壤和微生物之间存在着复杂关系,这些因素会作为一个整体对碳循环产生的总体效果。

  事实上,热带雨林对调节全球碳平衡发挥了重要的作用。人类活动导致二氧化碳排放增加,而树木在生长过程中能吸收大量二氧化碳,这被认为有助于应对碳增长。但随着树木的生长,一旦死亡,腐烂树体将促使微生物释放出更多的碳。因此,树木生长加速,未来枯死的树木就会增多,从而需要更多的微生物进行分解,这就加剧土壤碳存储的释放。

  过去的多数研究认为,土壤中的碳是土壤长期存储环境中的碳。而此次研究则发现,如果死亡的热带植物水平上升30%,那么每公顷土地每年将释放约0.6吨碳。

  由于大面积热带雨林表面区域及土壤中的碳储存量巨大,二氧化碳的任何显著增加都可能会影响全球碳平衡。热带植物死亡率增加的总体影响尚未可知,但对未来全球碳循环可能会造成潜在后果。