红巨星以振荡之音开拓天体物理学新视野

2010-11-02 11:02 来源: 中国科学院
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  据美国太空网及物理学家组织网报道,国际天文学家于近日举行新闻发布会,就美国国家航空航天局(NASA)的“星体狩猎者”——开普勒航天器发回的数据及所显示的有关行星的最新发现进行讨论,公布了开普勒航天器在恒星振荡(星震)方面的探测结果,并称其开辟了关于恒星尺寸、年龄及演化的全新见解。

  NASA在2009年3月5日发射了开普勒航天器,以期寻找到太阳系外可居住行星,这是NASA安排的首次旨在寻找类地岩石行星的任务。而除此之外,开普勒探测器还会通过分析其捕获的由恒星发射出的光波脉冲,帮助人们检测、划分数千颗恒星,以此获取关于恒星结构与进化的新认知。

  发布会上,来自丹麦奥尔胡斯大学的开普勒星震科学联合体(KASC)表示,他们通过分析开普勒航天器返回的数以千计的恒星数据,拓展了对恒星振荡方式的新探索。恒星振荡即所谓“星震”,是中子星外壳的一种突然坍缩运动,与地球上发生的地震颇为相似。研究人员利用“星震”所发出的X射线来探究遥远恒星的奥秘,就和利用地震波来研究地球内部结构一样。

  在胡斯大学提供的“星震”报告中,编号KIC 11026764的恒星成为会议的焦点,它是开普勒航天器的众多“猎物”中,科学家对其性状所知最精确的一颗星。其诞生于59.4亿年前,现已经长成一个相当于太阳直径两倍多的天体,并有持续成长的空间。KIC 11026764正在向红巨星转换,其震荡在天文学家眼里就如同一曲弦乐,标明了在该星富氦的星核周围,氢发生聚变为该星提供生命动力,帮助科学家进一步揭开这类宇宙中衰亡恒星的真实面目。

  红巨星主要研究人员托马斯·凯灵格表示,借由开普勒航天器提供的高规格数据,人们开始进入一个全新的天体物理学领域——更为细节化的恒星观测,而科学家的视野亦将因此改变。