成熟细胞可转化为成人干细胞

2010-11-24 13:30 来源: 科技日报
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与目前其他对细胞进行重组的方法相比,其人工干预更少

  据美国物理学家组织网11月21日报道,哈佛医学院和哈佛牙科学院的研究人员在11月21日出版的《自然—医学》(Nature Medicine)杂志上撰文指出,通过模拟一种罕见的遗传疾病,他们能够让成熟细胞退回到成人干细胞状态,新获得的这种干细胞能分化成各种不同类型的细胞,在培养皿和动物身上进行的试验都获得了成功。

  哈佛医学院的细胞生物学家、哈佛牙科学院院长布约恩·奥尔森表示,新发现在个性化医疗和组织工程学领域具有重要意义。

  进行性骨化性纤维增殖不良症(FOP)是一种罕见的先天性致残性疾病,全球约有1000名患者,其临床表现为病人的骨骼肌和软结缔组织会慢慢骨化而导致身体变得僵硬,目前还没有有效治疗方法。

  哈佛医学院和波士顿贝斯以色列女执事医疗中心的医学指导员戴米恩·美第奇发现,与普通骨骼组织不同的是,FOP病人体内病态的软骨和骨头细胞中包含有内皮细胞的生物标记。这让他产生了一个疑问,病人的软骨和骨头是否起源于内皮细胞呢?

  美第奇和同事将引发FOP的变异基因转变为了正常的内皮细胞。令人意想不到的是,内皮细胞接着转化为了一种新的细胞类型,这种细胞能够分裂为骨头、软骨、肌肉、脂肪甚至神经细胞的成人干细胞或骨髓间充质干细胞。

  进一步的实验发现,不通过变异的基因来诱导这种转变,研究人员也能够使用两种特定的蛋白质(生长因子TGF-beta2和BMP4)中的任何一种来培养内皮细胞,这些蛋白质的细胞交互作用模仿了变异基因的作用,这给科学家提供了一种更有效的重组细胞的方法。之后,研究人员将这些重组的细胞分别放入培养皿中和动物身上,它们最终发育成了一组相关的组织类型。

  美第奇表示,这些新的细胞同骨髓间充质干细胞并不完全一样,厘清这点非常重要,但它们都具备类似于骨髓间充质干细胞的潜力和可塑性。

  奥尔森称,这套系统的强大性在于,这只是一个自然过程的重复,从这个意义上来说,与目前其他对细胞进行重组的方法相比,其人工干预更少。

  全球FOP领域的专家、宾夕法尼亚州大学医学院的整形外科分子医学教授弗雷德里克·卡普兰也是该研究的合作者,他表示,新发现让人们首次知道如何利用这个过程来制造病人急需的额外骨骼。

  美第奇和奥尔森回应称,这些发现最直接的应用将是组织工程学和个性化医疗领域。科学家相信,某一天,接受移植的病人可能会提取出自己的内皮细胞,然后进行重组,接着就可以长成他们需要的组织类型来用于移植,并且不会出现排斥反应。