科学家首次捕捉到疟原虫入侵并摧毁人体红细胞

2011-1-24 15:04 来源: 新浪
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  北京时间1月24日消息,澳大利亚研究人员首次利用照相机捕捉到疟原虫强行入侵人体红细胞,然后从其内部摧毁它们的视频画面。

  疟原虫通过被感染的蚊虫的叮咬传播疟疾。这种传染病每年夺去大约100万人的性命,导致4亿人感染。澳大利亚研究人员利用超分辨率微镜技术(super resolution microscopy)观察疟原虫在人体细胞膜上凿洞,然后钻入细胞的过程。这一技术能观察到比常规光学显微镜观察到的更小的物体,因此借助它能够看到疟原虫,这种微生物的直径仅为百万分之一米。

  澳大利亚墨尔本沃尔特-伊莱扎霍尔医学研究院的杰克·巴姆博士说:“超分辨率微镜技术的真正突破点,是你能借助它生成高清晰细胞过程三维图。这就如同我们拍摄的数千张银行抢劫案的快照。”该研究成果发表在《细胞—宿主与微生物》(Cell Host & Microbe)杂志上,它将有助于我们对促使细胞入侵的分子及细胞过程有更加深入的了解。巴姆说:“事实上这是我们首次能如此详细地观测到这一过程。”

  以前科学家也对疟原虫入侵细胞的过程进行了观察,不过这项新技术在清晰度和细节方面取得了巨大飞越,这使我们能更好地了解细胞入侵过程。巴姆说:“我们看到的最令人毛骨悚然的事情,是疟原虫把一个环状蛋白插入细胞壁,在其上开个口子后钻进去。借助超分辨率微镜技术,你能清楚看到它爬进细胞的全过程。”

这个脚本还显示,一旦疟原虫依附到红细胞上,与其形成紧密联系,这种微生物会马上展开入侵行动,它一路横冲直撞,再也不会遇到任何“关卡”。巴姆表示,他已经从事追踪疟原虫的工作长达数年。他希望这项新技术能对科学家寻找阻止疟原虫入侵细胞的方法有帮助。他说:“例如,要是你想测试一种特定药物或疫苗,或者研究一种人体抗体是如何对抗疟疾的,这种成像方法现在为我们开启了一扇窗,使我们能够观察每种试剂或抗体对抗病原体入侵采取的每一步措施。”