美将发射地球观测卫星测量气候变化因子

2011-1-25 10:50 来源: 人民网
903 收藏到BLOG
  美国国家航空航天局(NASA)即将发射一颗新技术装备的地球观测卫星,旨在研究太阳和大气中被称为气溶胶的微小颗粒如何影响地球气候。气溶胶是了解地球气候系统过程中最不确定的因素之一。

  据环境新闻服务(ENS)网报道,这颗名为“辉煌”号的观测卫星计划于2月23日清晨搭载轨道科学公司的“金牛座”XL 3110型运载火箭从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。

  “辉煌号将帮助科学家解决由联合国政府间气候变化专门委员会认定的关于气候变化预测的主要不确定因素,即气溶胶对地球能量平衡的影响。” NASA总部科学项目理事会地球科学部门负责人迈克尔・弗赖利克(Michael Freilich)说。

  “辉煌”号也将对长期测量太阳辐射的手段加以扩展,以解决与气候变化有关的其他主要不确定性。

  “这也是在奥巴马总统的气候倡议下发射的第一颗卫星,该倡议将推动美国与政策相关的气候变化科学方面的贡献。”弗赖利克说。

  “辉煌”号将加入其他地球观测卫星,组成密集的编队飞行,NASA科学家称之为“下午星座”或“列队”卫星。

  “卫星已经在发射地点准备就绪,所有的装运后检查和电气测试也已经完成。”来自NASA戈达德空间飞行中心的“辉煌”号项目经理布莱恩・法福尔(Bryan Fafaul)说。

  “辉煌”号此行携带有两个主要设备:气溶胶偏光传感器和总辐射监控器。气溶胶偏光传感器将提高气溶胶的测量精度,这种悬浮于空气中的微粒通过反射和吸收太阳辐射以及改变云量和降水量来影响气候。

  气溶胶偏光传感器将收集从可见光到短波红外等9个不同波长的数据,以增进科学家们对气溶胶的认识。作为NASA首个地球轨道偏光计,气溶胶偏光传感器将帮助科学家区分自然的和人类活动产生的气溶胶。这些信息将用于完善全球气候模型,帮助科学家确定地球如何对人类的活动作出响应。

  总辐射监控器则将保持一段为期32年的太阳辐射总值记录。太阳辐射总值会随着大约每11年的太阳活动周期而出现微小波动。尽管科学家们已经得出结论,认为太阳变化并不是近几十年来地球上观测到的变暖的主要原因,但太阳历史上曾导致过长期气候变化。掌握一个基准来衡量抵达地球的太阳能量,可为我们提供一种评估未来气候变化的方法。对太阳总体辐射进行更好的测量可为科学家提供另一种方式来检测他们的气候模型,了解太阳的长周期变化以及这些变化如何影响地球的气候。

  “辉煌”号将在位于距地球表面438英里的近地轨道运行。升空之后,操作人员将对其进行30天的校准测试,然后开始至少三年的数据采集期。

  “辉煌”号的运载火箭还会搭载一个次级有效载荷进入轨道,这就是NASA的纳型卫星发射项目。纳型卫星是基于微电子技术、微机电技术、微光电技术等微米/纳米技术而发展起来的新型微小卫星。

  该项目要为蒙大拿州立大学、科罗拉多大学和一个被称为“肯塔基空间”的州立大学联盟将3个小型研究用卫星“立方体卫星”(CubeSat)送入轨道。“立方体卫星”属于皮卫星类,皮卫星是指重量为公斤级的微小卫星。