考虑动植物保护 加州太阳热能项目受阻

2011-3-02 17:42 来源: 人民网
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  近期美国政府批准了加利福尼亚州南部地区修建9座太阳热能发电厂,然而,接踵而至的诉讼风暴和光伏技术的复兴又让太阳热能新兴产业的未来阴云密布。

  据《纽约时报》报道,诉讼认为在环境脆弱地区建设大规模可再生能源发电厂会加大风险,因此要求停止建设5个太阳热能项目。然而,这些项目的总峰值输出可以满足200万个家庭的用电需求,创造上千个就业机会,有助于加州实现其可再生能源目标。加州大型公用事业公司、高级官员和美国联邦政府都对此表示支持。

  但出于环境安全考虑,环保组织、劳工组织和美洲印第安人团体对这些项目发起了挑战。由于诉讼的困扰,再加上竞争性发电来源的价格大幅下跌,太阳热能开发商获取联邦贷款担保和私人投资的能力受到了严重威胁。如果诉讼成功,项目的建设将被迫终止,这种风险使开发商贷款融资更为艰难。太阳热能产业面临的问题根源在于不动产。美国前总统布什下令将公共土地开放,用于可再生能源开发,加州也在2006年通过了削减排放的法律,此后,众多开发商在莫哈韦沙漠(Mojave Desert)地区租赁近几十万公顷的土地。政府拥有的土地为太阳热能项目提供了所需的开阔空间和充足的阳光。但许多规划中的土地位于脆弱景观区域,是保护动植物种群的栖息地。虽然政府已经进行了一些环境审查,但反对者认为措施还不够充分。

  在评估可再生能源项目获准贷款担保资格时,诉讼风险被美国能源部贷款项目办公室视为一个重要因素。太阳能产业分析家表示,商业银行也将诉讼看作负面因素,资金审批自然受到影响。

  太阳能项目面临的冲突加速了竞争性技术之间的洗牌。Tessera Solar公司日前宣布,将其诉讼所涉及到的碟式太阳能发电项目出售,买方AES Solar公司计划将该项目改为光伏发电厂。

  太阳能面板虽然技术能效较低,但它将太阳光直接转换为电能。由于面板的价格不断下降,而且光伏项目只需加州当地政府批准而无需监管机构审查,因此,公用事业公司对太阳能光伏项目十分感兴趣。虽然与太阳热能发电厂相比,光伏项目的耗水量更低,安装更为容易,但这些项目往往需要更多的土地,在环境脆弱景观区域修建的时候,也会面临同样类型的详细审查。分析家认为,如果太阳热能项目不能在近一两年内建成,那么随着光伏面板的价格进一步下跌,将来后者将比前者更竞争力。

  美国联邦法律规定,公共土地上的项目必须进行广泛的环境审查,并允许公民以诉讼方式保证法律实施。去年12月,塞拉俱乐部和一家工会组织分别向加州最高法院提起诉讼,要求推翻加州能源委员会对一项太阳热能项目的批准决定,理由是项目将危害濒危的沙漠龟和其他野生动物。无独有偶,出于对其祖先的土地和野生动物的影响,一个美洲印第安人部落获得了联邦法院颁发的暂停太阳热能项目的禁令。

  美国土地管理局发言人表示,政府目前不对诉讼发表评论。加州能源委员会发言人称,该委员会对其决定的完整性很有信心,并期待在法庭上捍卫其立场。