珊瑚礁衰退并非完全人为所致

2011-3-22 14:26 来源: 人民网
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  过去数十年里,珊瑚礁的衰退总是直接归咎于人类行为。但近期的一项研究表明,事实并非如此简单。研究人员发现,珊瑚礁的衰退并不完全是由人为所致,一些珊瑚礁仅仅是由于生命周期终结而停止生长。

  曼彻斯特大学珊瑚礁专家克里斯?佩里(Chris Perry)教授和澳大利亚詹姆斯库克大学的斯科特?史密瑟斯(Scott Smithers)研究发现,过去的一万年里,澳大利亚大堡礁某些区域,不同的珊瑚礁是以不同的速度生长的,一些珊瑚礁停止生长并非人为所致。

  佩里在《全球变化生物学》上发表的最新报告表示:“人们会将珊瑚礁的衰退与人为等外界因素影响联系起来。然而并非完全如此,事情并非如此简单。有些衰退是自然现象,并非人为所致。有些珊瑚礁仅仅是因其到达了进化生命周期最后阶段而停止生长”。

  佩里和史密瑟斯发现,大堡礁某些近岸水域的珊瑚礁在4000到5000年前就已经停止生长,但在其它区域,新的珊瑚礁也仅仅是在1000到2000年前才开始生长的。

  佩里说:“这些老礁石正处于老年期,如果你刮开表层,就会发现他们的根基已死。”

  这些老珊瑚礁的结构决定其已经不可能再生长了,它上面几乎不可能有存活的珊瑚虫。这也是很多自然资源保护主义者认为珊瑚礁的死亡是由人为所致的主要依据。

  佩里表示:“一些珊瑚礁的表面已经明显衰退,表面仅有依稀的珊瑚存活。或许它们看上去破旧不堪,但这是正常的。”

  世界上许多地区,都将珊瑚礁的衰退归咎为诸如过度捕捞、污染和海水温度上升等人类行为所致。20世纪70年代中期开始,加勒比海80%的珊瑚礁开始衰退,大部分都被归咎为污染和过度捕捞。

  最新研究表明,某些情况下,珊瑚礁的衰退属正常情况。

  这项发现意味着,“自然资源保护主义者应该考虑到珊瑚礁所处的进化阶段和它的年龄,同时应将精力集中在那些可以容纳更多种类的珊瑚虫且年轻、积极生长的珊瑚礁上。”

  珊瑚礁是由成千上万的珊瑚虫群体组成的,珊瑚虫的寿命为几年到几百年不等。当珊瑚虫死去时,它们的骨骼遗留下来,新的珊瑚虫开始在这些死去的结构上继续生存,久而久之,珊瑚礁结构就形成了。

  缺乏阳光和空间是阻碍珊瑚礁生长的两大主要因素。大堡礁内部浅层的泥水使得珊瑚礁可生长的空间相当受限,这意味着它们会迅速经历不同的进化阶段,在短短几千年的时间里就会经历由年轻到成熟到衰老三个阶段。

  佩里说:“所有的珊瑚礁在特定的海底环境中都有一个有限的生命周期。年轻的珊瑚礁可以容纳更多种类的珊瑚虫,生长速度也会更快。当考虑珊瑚礁的健康状况时,也要考虑它的年龄和所处的进化阶段。”