科学家尝试用核废料制造长效“钻石电池”

2016-12-01 10:21 来源: 中国科学报
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  英国布里斯托尔大学日前展示了一种靠核废料来长效发电的“钻石电池”原型。不过这项技术目前还处于实验阶段,仍有许多实际问题需要解决。

  目前的主流发电技术是让磁铁在线圈中转动来产生电流,而布里斯托尔大学的研究人员将人造钻石放置在放射源附近就能产生电荷。研究人员将放射性材料包裹在一个用非放射性材料制作的人造钻石中,制造出一个无辐射危险的“钻石电池”。

  目前的“钻石电池”原型是利用放射性同位素镍-63作为放射性材料,但研究人员正在尝试利用放射性同位素碳-14来提高发电效率。碳-14会在核电站用来降低裂变反应速度的石墨块表面聚集,理论上人们可以从核废料中收集后,再利用特殊工艺将它们制成“钻石电池”。

  这种电池的优点和缺点都非常明显。作为电池它功率非常小,由于工艺相对复杂,目前其制造成本也居高不下。不过,这种电池的发电过程不会带来额外排放也无需维护,可使用很长时间。