冰川融化可改变地球引力

2011-8-22 09:12 来源: 人民网-环保频道
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  美国《地球物理学研究快报》在线杂志近日发表研究称,冰川融化可以改变地球的重力场

  目前,格陵兰岛南极洲的冰川已开始大量融化,科学家们通过重力场的研究了解冰川融化时间表,能更好地预测这两大冰原融水可能造成的海平面上升。

  任何物体都存在一个吸引周围物体的重力场,而引力的强弱取决于物体自身的质量。由于地球的质量并非完全均匀分布,因此,地球表面各处的引力也强弱不一。

  科学家在调查地球水准面或全球平均重力场时发现,在过去的大约2万年里,地球水准面开始变得越来越圆,这是由于大片陆地曾被广阔的冰川覆盖,而当最后一次冰期结束时,冰川撤退时,大地在失去了冰川的重力后发生反弹,使地球的形状变得更圆。

  然而,在20年前,科学家们开始注意到一些未知因素抵消了这种反弹,使地球重力场停止变形。研究人员对卫星绘制的引力数据进行分析后发现,格陵兰岛和南极洲的冰川融水明显改变了地球的重力场,曾以冰川形式聚集在地球两极的质量,正迅速流入海洋中,散布到世界各地。

  美国科罗拉多大学博尔德分校卫星测地学研究者R?史蒂芬?内勒姆(R. Steven Nerem)表示:“虽然改变很小,但还是能通过卫星检测出来。”

  由于地球的自转,冰川融水由两极向赤道转移。通过对地球反弹抵消量的计算,科学家或能确定抵消效果何时开始产生,进而确定开始融化的时间。

  了解融化产生变化的时间对预测未来的影响至关重要。内勒姆表示:“冰川学家知道格陵兰岛和南极洲正在融化,但由于缺乏20世纪90年代中期以前的数据,他们很难确定这种融化从什么时候开始改变。我们的研究使时间的不确定性有所减小。研究表明20世纪90年代中期大约就是冰川融化开始改变的时间。”