科学家欲建更大型直线对撞设备

2010-7-28 13:34 来源: 科技日报
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位于欧洲核子中心的大型强子对撞机

  耗资100多亿美元建成,却从启动之时就麻烦不断,一切都注定了大型强子对撞机(LHC)不平凡的生命历程。据英国《每日邮报》7月27日(北京时间)报道,来自欧洲核子中心等研究机构的“LHC幕后英雄”目前还有意建造更大型的直线对撞设备,作为大型强子对撞机的继任者,以便为寻找“上帝粒子”和探寻暗物质等提供新的帮助。

  据英国《独立报》同日报道,与此前欧洲核子中心所采用的在巨大环形隧道内旋转加速原子的方式不同,科学家此次意图以直线的方式对粒子进行发射,构建出新一代的对撞设备。欧洲核子中心粒子物理学家盖·沃尔姆斯表示,该中心的研究人员将在巴黎召开的国际高能物理大会上,与来自中国、印度和俄罗斯等国的负责人员接洽,以获得其对此项约为131亿美元的科研新计划的资助和支持。

  大型强子对撞机在2008年9月的开启仪式可谓大张旗鼓,但不久后就因过热而产生的一连串问题停机检修。欧洲核子中心不得不花费2600万英镑对这台“巨无霸”进行修复和改进,直至去年11月才重新投入使用。此后大型强子对撞机获得了部分科研进展:总能量达7万亿电子伏特的质子束流在今年3月30日对撞成功,意味着人类在探索宇宙的奥秘方面又迈进重要一步。

  沃尔姆斯称,构建安装在长达约50公里隧道内的“国际直线对撞机”的科研计划由来已久。新型对撞设备有望于2020年至2025年投入使用,其将对电子和正电子(电子的反粒子)等进行直线加速。欧洲核子中心总干事罗尔夫·霍尔表示,直线对撞机的建造地点目前尚未确定,愿意出资100亿美元的国家则有望将这一对撞设备“收入囊中”。此外,另一直线对撞机“紧凑型直线对撞机”的科研计划也在筹备当中。

  沃尔姆斯表示,这些设备将能为科学家提供跨越式的启迪,直线对撞机将成为粒子物理研究的未来所在。虽然几种对撞机都不会即刻改善我们的日常生活,但却能为人类对于宇宙形成的理解提供相当帮助。