英研究显示用手触伤口能减轻痛感

2010-9-26 13:51 来源: 新华网
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  不少人会在手受伤时用另一只手将其握住。英国的一项新研究显示,这是因为双手互动的感觉传到大脑后会冲淡疼痛的感觉,人们才形成了用手触摸伤口的习惯。

  英国伦敦大学学院等机构的研究人员在新一期美国学术期刊《当代生物学》(Current Biology)上报告说,他们利用一个错觉试验证实了这一点。通常情况下,如果将手的食指和无名指置于热水中,而将中指放在冷水中,那么大脑就会产生错觉,认为中指也有类似炙烤的疼痛感。

  试验显示,如果将两只手都置于上述状态中,然后使两根中指互相触摸,那么中指的疼痛感会降低64%。由于这两根手指的温度差不多,不大可能是温度的变化造成疼痛感的变化,那么应该是神经系统在处理疼痛信号时与原来不一样了。

  领导这项研究的帕特里克·海格德教授解释说,这是因为当上述两根手指相互触摸后,神经系统就会将触觉信号与原来的疼痛信号一起处理,相当于冲淡了疼痛信号,使得疼痛感下降。不过研究显示,神经系统只会对自身双手的触摸信号有这种反应,如果是他人用手触摸另一人有疼痛感的中指,后者的疼痛感不会降低。

  研究人员希望通过研究神经系统处理疼痛等多重信号的机理,找到镇痛的新方法。