北大教授彭练矛:让基础研究可持续

2011-1-24 14:45 来源: 人民日报
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  基础研究是一个国家创新的源泉,其重要意义不言而喻。基础研究大都需要十年磨一剑,如何创造更好的环境,让科研人员安心、静心,能够可持续地从事基础研究,是一个需要重视的问题。

  我们最渴望的,是稳定的经费支持。这样我们能够做较为长远的计划,在10年甚至更长的时间内把主要精力集中在一件重要的事情上。现在我们可以拿到一定的基金开展研究,但成本过高。想做大一点的事情,需要同时申请多个项目来支持团队和维护设备,花费了大量的时间和精力。对于我们团队来讲,最后经费基本都拿到了,但做研究的时间少了很多。好在国家正在调整相关政策,希望情况尽快变好。

  科研人员的生活保障问题比较突出。个人收入虽然有所增加,但远远赶不上物价上涨,特别是房价上涨。北大的一个优秀本科生,从硕士研究生一直读到博士、博士后,然后做讲师、副教授、教授,一路走到现在,几十年的工资就算不吃不喝,以目前的房价来看,在学校附近肯定不够买一套小公寓的。在实验室工作的年轻教师基本都是靠家里支持,到远离学校的地方买便宜一点的房子,严重影响了年轻老师在实验室的工作时间。这种现象对于争取年轻的学生献身科研显然是不利的,但目前还看不到好转的迹象。

  我在国外做过较长时间的科研,感觉国外和国内科研环境各有特色和利弊。国外最突出的特点就是制度健全,人们也都尊重制度,做任何事都有章可循,很少有明显不合理的现象,科研人员基本没有投机心理。这样对于年轻人来讲就可以做好职业计划,然后可以不需考虑太多其他的事情,几十年如一日,将精力集中在研究上。反观我国,不遵守规矩的事情就比较多。

  另外,国内的有关政策经常变化,特别是人才政策,往往彼此差别十分巨大。同样一个人,同样的能力,从国外回来,遇到不同时期的政策,个人待遇可能相差很多倍。希望国家能够尽快制定出合理的政策,善待早期回国或没有出过国,但却为国家科技事业做出过突出贡献的人员。政策相对稳定,立足长远,而不是只顾某时某刻和某个局部的群体,这样可能影响长远和大局利益。

  (作者为北京大学教授,2010年度国家自然科技二等奖项目第一完成人)