研究称:空气污染或改变大脑构造 引发抑郁

2011-7-08 14:54 来源: 广州日报
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  长期暴露于污染环境中可能影响学习能力和记忆力 引发抑郁

  研究人员分析,污染的空气之所以会影响大脑结构,是因为空气中的有害物质会让海马体中的促炎细胞因子更活跃,而海马体易受炎症影响。

  据新华社电 美国研究人员发现,长期暴露于污染环境中可能会改变大脑构造,影响学习能力和记忆力,引发抑郁。

  研究结果由最新一期《分子精神病学》杂志发表。

  用老鼠做对比实验

  美国州立俄亥俄大学神经系统科学系与戴维斯心肺研究院共同组织实验。

  研究人员把老鼠分成两组,一组放置于空气污染的环境中,一组放置于空气经过净化的环境中。每天六小时,每周五天,持续十个月,这一时间跨度相当于老鼠寿命的一半。

  “污染组”老鼠呼吸的空气中有大量颗粒物,这种颗粒物来自汽车尾气、工厂污染以及空气中的尘土,直径只有2.5微米,相当于头发丝的三十分之一,能够进入肺部和身体其他器官的深处。

  研究人员说,“污染组”老鼠呼吸的空气质量与生活在污染城市中的居民呼吸的空气质量相当。十个月后,研究人员测试两组老鼠的学习、记忆能力以及心理状态。

  在学习记忆能力测试中,研究人员把老鼠放置在明亮环境中,引导它们寻找附近出口。出口通向黑暗的地方,老鼠在那里会感到放松。

  连续“教育”五天后,研究人员发现,生活在污染环境中的老鼠学习找出口的时间长,“忘性”大。另一项测试中,“污染组”老鼠表现出更多抑郁行为,更急躁。

  “这项研究为污染对健康的负面影响添加更多证据,”英国《每日邮报》6日引述研究报告撰写人之一兰迪·纳尔逊的话报道,“我们对长期暴露在污染环境中对健康的影响了解越多,就越有理由关注这个问题。”

  导致记忆力退化

  空气污染究竟如何影响老鼠的学习能力和情绪呢?研究人员对比两组老鼠大脑,发现大脑中负责学习、记忆和情绪的海马体有明显区别。长期暴露于污染空气中的老鼠海马体突起少、负责传递信息的树突短。“先前研究显示,这种变化会导致学习能力和记忆力退化。”纳尔逊说。

  研究人员分析,污染的空气之所以会影响大脑结构,是因为空气中的有害物质会让海马体中的促炎细胞因子更活跃,而海马体易受炎症影响。

  先前有类似研究显示,长期暴露于污染空气中会引发体内炎症,导致高血压、糖尿病和肥胖等多种健康问题。