北极航运增加将加速气候变化

2010-11-09 09:32 来源: 中国科学院
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  据美国物理学家组织网近日报道,一个美国和加拿大联合研究小组报告称,如果全球气候继续变暖,北冰洋海冰进一步减少,连接国际贸易伙伴的北极航运可能会移向最北端,形成新航线,并且航运交通将会增加。这种不断增加的最北极航运所造成的空气污染会对气候产生明显影响,研究人员指出,发动机排出的温室气体和烟尘颗粒将为全球变暖贡献17%—78%的份额。

  这项题为“北极航运排放目录和未来状况”(Arctic Shipping Emissions Inventories and Future Scenarios)的研究发表在《大气化学与物理》上,这是首次从空间地理的角度来评价航运对北极气候的影响。研究评估了船舶污染物对全球变暖的综合影响,计算了到2050年北极地区航运的增长,并描述了开辟新北极航运路线的可能性。

  研究指出,全球变暖可能在2030年呈高增长趋势,到时北极航运排放的黑碳高达45亿吨,其中二氧化碳排放(达到4200万吨)可将全球变暖的可能性提高17%—78%。通过新路线的北极航运到2030年将达到全球航运的2%,2050年达到5%,而目前通过苏伊士和巴拿马运河的航运容量只不过各占全球航运贸易总量的4%和8%。

  论文第一作者、特拉华大学海洋科学与政策教授詹姆斯·科比特说,柴油燃烧排放出的黑碳或烟灰是影响力最大的因素之一,属于“短期气候压力因子”。北极或其附近航行的船舶会使用先进的柴油发动机,燃料不完全燃烧会产生微小的碳颗粒,它们或直接吸收阳光热量,或间接吸收冰雪表面反射的阳光热量而变成“加热器”。此外,发动机排放的其他颗粒也是重要的“短期气候压力因子”。  

  研究小组指出,必须研究出针对短期气候压力因子的平衡之策。他们提供了一种“最可行缩减方案”,综合运用各种排放控制技术,如海水洗刷,能吸收柴油燃料燃烧过程中排放的二氧化硫。根据计算,此控制方案可将北极航运排放的黑碳降低到接近可接受的限值,并能一直维持到2050年。

  科比特说,政策制定各方需要参与并行动起来,论证排放造成的影响以及实行相关技术的可行性和可得性,掌握这些短期气候压力因子的控制限值,最后达成一致方案。他希望这项研究能促进新兴科学和政策制定之间的交流,协助8个北极理事国制定气候政策。