美法揭开金星高空二氧化硫气层形成之谜

2010-12-01 12:44 来源: 新华网
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  欧洲航天局11月30日发表公报说,美国和法国的研究人员日前根据“金星快车”探测器传回的数据,成功揭开了金星高空存在二氧化硫气体层的奥秘,这一发现对地球应对气候变化亦有借鉴意义。

  公报说,在金星上空50公里到70公里的地方,有一层浓浓的硫酸云,它由金星表面火山喷发的二氧化硫气体和水蒸气结合形成。不过,一旦距金星表面的高度超过70公里,强烈的太阳辐射就会摧毁硫酸云中的化合物,使硫酸云层不复存在。

  然而在2008年的一次观测中,欧航局的“金星快车”却在金星上空90公里至110公里的位置发现二氧化硫气体层,这让相关专家大惑不解。

  日前,美法两国研究人员经过分析揭开了其中的奥秘。他们认为,在金星上空的硫酸云中,一部分硫酸液滴经过蒸发,以气态形式“逃逸”到了更高处。在这一位置,它们又在太阳辐射的作用下发生分解,释放出二氧化硫气体。

  欧航局指出,这一发现说明,火星大气中的硫循环十分复杂,这对地球应对气候变化也有借鉴意义。1995年的诺贝尔化学奖获得者保罗·克鲁岑此前曾提出,根据火山喷发物遮挡阳光并有助于降温的特点,可以向地球上空20公里处大量喷射细碎的二氧化硫颗粒,通过其形成的硫酸云反射一部分太阳辐射,从而缓解温室气体引发的全球变暖。

  不过金星的实例告诉人们,该设想可能不如想象中那样容易实现。如果硫酸云在阳光作用下无法稳定存在,则地球高空可能会被二氧化硫气体层笼罩,这种状况会带来哪些长期后果目前难以预料。

  欧洲航天局的“金星快车”探测器于2005年11月升空,其主要使命是探测金星大气、离子环境及其与太阳风的相互作用。