纽约环保局另辟蹊径 让污水“变身”新能源

2011-2-12 09:41 来源: 科技日报
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  美国纽约的污水问题对政府和公众提出了巨大挑战:这些污水散发出阵阵恶臭,污染水道,处理这些污水需要非常庞大的资金。但是,纽约市环保局另辟蹊径,采用各种方法,变废为宝,让污水“变身”为新能源,为城市居民提供清洁能源的同时也减少了环境污染,可谓一箭双雕。

  环保局转换角色要当“能源制造者”

  目前,纽约正在大力改造其污水处理厂,更好地处理城市居民生活污水所产生的污泥、甲烷和其他物质,并将它们作为新的可再生能源。

  纽约环保局近日提出,要转换自身的角色,从自来水公司和环境管理员转变为能源制造者,想方设法降低污水处理和处置的成本,并减少处理过程中温室气体的排放。纽约环保局局长凯斯威・霍洛威表示:“天上不会掉馅饼,这也不是我们的空想,我们正在着手进行这些计划。”

  环保局官员的设想是,加热燃料可以从污水中提取;丁醇(一种替代汽油的燃料)可以从污水中的藻类提取。污水处理厂还可以出售甲烷,为家庭提供能源。他们认为,这些都是更强的可持续性污水处理和管理方法。

  环保局提出一系列“污水变能源”计划

  现在,纽约人每天制造的废水约为13亿吨,每天产生的1200吨污泥,这些污泥主要被送往纽约苏福克郡的垃圾填埋场进行处理。环保局希望2013年之前能找到合作伙伴,为这些污泥找到用武之地。

  环保局的官员表示,可以将这些污泥收集起来,制造气体,然后用这些气体制造清洁能源;也可以采用更传统的方式使用这些污泥,比如将其作为肥料或用来铺路或做建筑材料等。

  环保局的官员认为,最大的能源潜力是从污水处理厂的消化器中获得甲烷。当前,纽约工厂生产出的甲烷气体中一半被用来满足该城市14个污水处理厂20%的能源需求,这些污水厂每年的电费总额高达5000万美元,纽约想通过对污水处理厂进行改造,获得更多甲烷,而不是让其燃烧掉或者被浪费。纽约环保局已经同国家电网签署了合作协议,纽约新城污水处理厂有望于明年向纽约天然气网络中注入足够的甲烷气体,为2500户家庭提供热能。

  环保局官员正在寻找私人伙伴,试图携手在纽约沃兹岛污水处理厂附近产生电力和热能,这些能量除为该污水处理厂供热外,剩下的将在市场上出售。

  环保局也将在史坦顿岛进行太阳能和风能项目的提议纳入了议事日程中。其中的一个提案建议在新富港污水处理厂的房顶安装太阳能电池板;另一个提案建议在奥克伍德海滩污水处理厂安装一个1.5兆瓦的风力涡轮。

  主要负责监管环保局的纽约自然资源保护委员会(NRDC)律师埃里克・歌德斯坦表示:“我们应该因地制宜,使用纽约现有的基础设施和设备来解决城市面临的污水问题。”