美环保局发布电厂排放新规草案

2011-3-22 14:25 来源: 人民网
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  美国环保局日前发布了全美首个燃煤电厂汞与其他污染物的排放规定草案,旨在提早关闭一些老旧的电厂。《纽约时报》认为,该法规将招致一些电力企业的反对。

  环保局局长莉莎?杰克逊(Lisa P. Jackson)表示,对电厂排放的众多有毒物质的控制工作早应该开始,这样可减少人们患病的危险。杰克逊引用卫生界权威人士的证据表示,新规定旨在保障公众健康,而非惩罚电力行业

  杰克逊估计,该法规每年总体守法成本约为100亿美元,但其每年带来的健康和环保效益超过1000亿美元。(1美元约合人民币6.57元)2015年该规定完全生效后,每户家庭每月的电费预计将上涨3美元到4美元。

  杰克逊说,汞和其他排放会破坏胎儿和儿童的神经系统,加重哮喘,对众多民众造成终身的健康损害。发电厂安装和维护烟尘洗涤器以及其他控制技术,将创造3.1万个短期建筑就业机会和9000个电力行业的长期就业机会。

  然而,在新规定还未正式发布前,一些电力企业和商业团体就表示反对。他们称环保局近期的一系列法规给企业带来巨大成本,阻碍了经济复苏。

  电力可靠性协调委员会表示:“新规成本每年至少为100亿美元,这是环保局历史上最昂贵的法规之一。遵守这些法规将对电力部门带来非常严重的威胁,特别是对提供了美国一半电力的燃煤发电厂来说。”

  杰克逊称,减少汞和其他污染物的技术现成可用,价格合理,但电力可靠性协调委员会对此表示质疑,并认为在短时间内同时改装大量电厂将加重资源负担,导致延误。

  美国电力行业最大的贸易集团――爱迪生电力协会表示,对于一些严重依赖核电和已经部分改为天然气发电的企业来说,遵守新规定会容易一些。

  一名电力行业的高管则认为,新规不会给企业带来过于沉重的负担,因为前期规划周密,排放控制技术可以在合理的期限内部署完成。

  公共卫生拥护者表示,由于电力公司使用了法律诉讼和游说活动等手段,相关排放法规已经被推迟执行了二十多年。美国儿科学会主席马里昂?伯顿(O. Marion Burton)表示:“如果你们认为安装烟尘洗涤器代价昂贵,请看看一名带有出生缺陷的孩子的终生治疗费用有多少。”

  在美国超过400座燃煤电厂中,约有一半安装了某种形式的控制技术,三分之一的州制定了地方汞排放法规。但环保局此次发布的新规是首个全美范围内的相关法规,要求所有电厂达到最清洁电厂的标准。

  新规定有望结束自1970年《清洁空气法案》(Clean Air Act)以来的法律斗争。《清洁空气法案》最先对有害排放的主要工业来源进行识别和控制。直到1990年,美国联邦监管机构仍未制定电厂有毒排放控制标准。在电力公司和煤炭利益集团的强烈反对之下,国会通过立法,指导环保局对汞和其他排放的健康影响进行研究,并明确成本和控制技术的有效性。1998年,环保局向国会提交了一份全面报告,详细介绍了包括汞在内的众多污染物的健康影响。

  2000年12月,在克林顿政府时期,美国环保局最终在《清洁空气法案》中将电厂列为有害空气污染物来源之一。布什政府时,电厂污染控制问题依旧严峻,但与排放控制标准不同,环保局引入了广受争议的汞“总量控制与交易”机制。之后,一些州和环保团体联合对环保局提起诉讼,认为该机制无法限制砷等其他有毒排放,污染电厂花钱购买污染的权利,会威胁邻近社区。2008年,联邦法官否决了环保局提案,给予该局3年的时间制定汞和其他污染物排放控制标准。

  《纽约时报》称,排放法规的长期滞后意味着近年来一些主要污染物排放量的增长。环保局最新数据显示,从1999年到2005年,电厂汞排放的增长超过了8%,从49吨增加到53吨;砷排放从160吨猛增到210吨,上升了31%。

  在未来数月,美国环保局将就新规草案接受公众评论,预计于今年年底或明年年初发布,3至4年后完全生效。