从古代永动土复活的巨病毒

2014-3-04 14:04 来源: EurekAlert!中文
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  一项研究说,在一个3万年前的永冻土样本中发现并复活的一种此前未知的巨病毒提示,巨病毒更加多样而且并不像此前认为的那样稀少。在过去的10年中已经发现了几种属于巨型病毒科的巨病毒。这些病毒的形态和生理的相似性曾经提示所有巨病毒基本都有同样的特征,但是近来发现的潘多拉病毒用它的不同的形状、尺寸和生理特征挑战了这一理论。

       Jean-Michel Claverie及其同事通过用卡氏棘阿米巴(Acanthamoeba castellanii)孵化3万年前的西伯利亚永冻土芯样本,调查了其他的巨病毒类型,卡氏棘阿米巴是常见的巨病毒宿主。这组作者报告说,这个宿主被此前未知的一种巨病毒感染,它拥有混合的特征:它与潘多拉病毒的形状相同,蛋白质表达和复制类似于巨型病毒,尺寸比潘多拉病毒和巨型病毒更大,而且它的基因组只有这两族病毒尺寸的几分之一。这组作者说,随着永冻土随不断增加的北极温度而融化,这种被命名为Pithovirus sibericum的病毒从古代永冻土中的复活提示了其他古代病毒复活的潜力,其中一些可能成为动物或人类的病原体