大马哈鱼善用地磁导航

2014-3-18 13:48 来源: 中国科学报
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  美国一项新研究发现,太平洋西北地区年幼的大马哈鱼能顺着溪流游数百甚至数千米,在海洋中繁衍生长。虽然它们可以利用自己的嗅觉回家产卵,但大鳞大麻哈鱼有一种类似GPS定位功能的天生方向感。科学家现在猜测,尽管没有习得这种本领,但大鳞大麻哈鱼天生会使用地球磁场找到自己在海洋中的栖息地。

  为研究大马哈鱼的导航能力,研究人员将刚孵化不久的幼年大马哈鱼放在一个桶内,然后将它们暴露在人工模拟的磁场环境中。研究发现,当模拟磁场的角度和强度位于大马哈鱼通常生活环境的最南部时,幼年大马哈鱼将向北或东北方向游;当模拟磁场的角度和强度位于大马哈鱼通常生活环境的最北部时,它们将朝南或西南方向游。通过确定这两个极端方向,大马哈鱼能找到其祖先所在的觅食场所,该团队将这一发现报告在2月6日的《当代生物学》上。

  由于海龟也会利用类似的地球磁场定位,研究人员推测很多迁徙类海洋动物,诸如鳗鱼、鲨鱼、海豹,也可能拥有类似的导航本领。