美探测器发现火星年轻陨石坑内存在水冰

2010-8-31 10:10 来源: 新浪科技
收藏到BLOG

 这张图片拍摄位置位于火星北半球中纬度地区,图像中间位置可见一个直径约6米的陨石坑,里面有亮色物质,在这张伪彩色图像中呈现蓝色。

  北京时间8月31日消息,据国外媒体报道,美国宇航局的探测器正从火星轨道不断发回这颗红色行星的最新图像。在最近的一些图像中,一个年轻的陨石坑引起了研究人员的重视。因为这一陨石坑暴露出了火星地表之下隐藏着的水冰。

  这张由美国宇航局火星勘测轨道器(MRO)拍摄的图像清晰显示在一个直径20英尺(6米)的陨石坑底部暴露出了水冰痕迹。这张照片是采用该探测器携带的高分辨率成像科学实验相机(HiRISE)获取的。

  这一年轻的陨石坑位于火星北半球。纳珊·布里吉斯(Nathan Bridges)说,科学家们认为这一陨石坑可能形成于最近,即2004年4月到今年1月之间。他是HiRISE设备科学家,来自亚利桑那大学。

  布里吉斯称,这一含有水冰的陨石坑所在地较之以往发现的水冰埋藏点要更加靠南方。科学家们是在对今年6月至7月之间拍摄的数百张照片进行分析时发现了这张特别的图像。“这张图像说明,水冰存在的地点相当靠南,”布里吉斯说。“当我们继续分析这些数据时,我们觉得这是一个确定火星上究竟哪里可以找到浅层埋藏水的好方法。”

  这一水冰出露面积大约为20平方英尺(即2平方米)。“这里也许和凤凰号着陆地区拥有一样深度的埋藏水,并且拥有同样的起源。”布里吉斯在为图片配图注的时候这样写道。

  凤凰号是美国宇航局的一艘火星极地着陆器,于2008年5月成功登陆火星北极地区。它用其机械臂末端的小铲子挖掘周围火星土壤。结果发现火星地表以下很浅处便存在水冰。

  另外,这也并非第一次HiRISE相机拍摄到含有水冰的火星陨石坑。火星轨道飞船第一次发现火星陨石坑内暴露的水冰是在2008年8月。然而那次水冰并未维持很长时间,不久之后那些暴露的水冰就经由升华作用直接气化消失了。时至今日,火星上仍没有存在液态水的确切证据。

  布里吉斯说,科学家们很惊讶于这些出露的火星水冰成分有99%是纯水,仅有大约1%混入的火星尘土杂质。因此他们怀疑这些水冰其实形成于数十万年前,当时火星可能还存在液态水体。

  可能火星有一层地下水一直被和火星外部环境很好地隔离开,一切未受影响达40万年之久,直到一次大型撞击事件打破了这一切。“这就是为什么它那么纯净,因为它相当年轻,因而没有和其他物质发生混合。”布里吉斯说。“下一个火星夏季来临时,我们可能会再拍摄一次这个陨石坑,看看它一年来的变化。”