科学家发现喜社交的动物大脑发展更快

2010-11-24 14:02 来源: 新华网
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  英国的一项新研究显示,对一些哺乳动物及其祖先化石进行的分析显示,猴子、狗等比较喜欢社交的动物,其大脑发展的速度要快于猫和其他愿意独处的动物。

  英国牛津大学研究人员在新一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)上报告说,他们分析了500多种哺乳动物的生理数据,并与它们祖先留下的化石数据进行对比。结果显示,就脑容量与整个身体的比例而言,在过去几千万年里大脑发展最快的动物是猴子,其他大脑发展较快的动物也都有较强的社交特性,如马、海豚、骆驼和狗。相比之下,猫、犀牛和某些鹿等更喜欢独处的动物,其大脑发展相对缓慢。

  参与研究的苏珊·舒尔茨博士说,有学者认为所有哺乳动物的大脑都会以类似的速度发展,但上述研究结果不支持这种观点。她解释说,那些常常群居、喜欢社交的动物需要更多的沟通与合作,这会对大脑的处理能力带来更高要求,促使其大脑在进化中快速发展。而那些喜欢独来独往的动物,其大脑发展速度就相形见绌。