研究称火星在过去25万年间可能存在板块运动

2011-1-06 13:25 来源: 新浪
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红色星球:科研人员认为火星奥林匹斯火山西北侧的一大片区域可能保存着板块活动的证据。这片区域存在大量的山脊和断崖。

奥林匹斯火山附近的板块运动图示

证据:奥林匹斯山附近的三座巨型火山,它们一起构成了火星塔尔西斯高原的主体。这也是尹安教授重点关注的区域。

北京时间1月6日消息,英国《每日邮报》报道,根据一项最新研究,板块运动在火星地质历史中可能占有重要地位,这一观点和传统看法相悖。此前科学界一般认为由于火星太小,其较快的内部冷却速度不允许它存在板块活动。

  在这项新的研究中,科研人员认为火星奥林匹斯火山西北侧的一大片区域可能保存着板块活动的证据。这片区域存在大量的山脊和断崖。

  华人地质学家,加州大学洛杉矶分校教授尹安是这项研究的负责人,他说:“这是火星在过去25万年间存在板块活动的证据”。传统观点认为火星由于体积质量均远小于地球,内部会很快冷却,因此在较近的历史时期不应当存在需要靠岩浆驱动的板块活动。

  但是尹安教授认为他已经找到了切实的证据来证明火星表面的很多地貌特征和板块活动有关,甚至今天仍在发生作用。

  美国太空网的报道称,如果这一研究结果获得证实,它将大大增加火星上存在生命的可能性。因为板块运动将有助于碳循环的进行,而碳是构成生命必不可少的元素。

  尹安教授在上个月召开的美国地球物理学联合会会议上报告了他的发现。他说:“人们认为火星上存在板块运动,但是我认为我有证据来证实它的存在。”

  他的研究主要借助于两艘美国火星探测飞船拍摄的图像,即火星奥德赛和火星勘测轨道器。

  尹安教授表示,很多的图像之前都没有得到详细的研究。这些图像中显示大量的断崖、褶皱和阶地构造,如果这些构造放到地球上,将是地质学家眼中经典的板块运动特征。

  另外一些照片中有弯弯曲曲的沟槽,这同样和构造运动有关系。他说:“这是典型的活跃构造活动的表现。所有这一切,如果放在地球上,你会毫不犹豫地指出,说它是活跃的。”

  一般情况下,研究人员倾向于将这些地貌特征归结于诸如滑坡等事件,但尹安教授绝非唯一一位认为火星存在板块运动的科学家。

  他们中有一部分专家认为火星表面那一长串笔直的火山锥就是板块活动的表现。其中最明显的一处就是位于奥林匹斯山附近的三座巨型火山,它们一起构成了火星塔尔西斯高原的主体。这也是尹安教授重点关注的区域。

研究中,尹安教授同样注意到了火星表面巨大的水手谷,这是太阳系中最大的峡谷系统,长2800英里(4500公里),深达7英里(11000米)。此项研究同样将其视作一处构造地貌。