美科学家研究发现:可通过嗅觉辨气味预测寿命

2011-1-17 10:19 来源: 新华网
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  嗅觉变化关乎健康

  美国一项研究显示,老年人的嗅觉与身体健康状况有关。能够分辨日常熟悉气味的老年人寿命更长。

  这一研究结果由1月号《化学感觉》杂志发表。

  味觉测试

  美国拉什大学科学家罗伯特 威尔逊带领研究小组,征集一千多名年龄在53岁至100岁间志愿者。这些人没有痴呆症或阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)。

  威尔逊让志愿者们完成12项标准嗅觉测试。

  他说,研究人员给志愿者依次出示12张刮刮卡。志愿者把卡片刮开后就能闻到味道。接着,他们要从四个选项中选择刚才闻到的味道。

  “这些都是人们熟悉的味道,”威尔逊说,“比如烟、柠檬、黑胡椒、巧克力或者肉桂。”

  完成测试后,研究人员记下结果,并在接下来四年中,跟踪这些志愿者的健康状况。

  四年中,共有321人死亡,占总人数的27.6%。

  关乎风险

  研究人员惊奇地发现,与那些12个嗅觉测试中答对至少11个的人相比,只答对6个的人死亡风险高36%。

  即使把年龄、活动能力、抑郁程度、大脑功能、生活方式等因素都考虑在内,得到的结果仍相同。

  威尔逊在研究报告中写道:“研究结果显示,老年人难以分辨熟悉气味与死亡风险增高有关。”

  他认为,嗅觉退化可能预示着人患上某些常见的神经变性疾病,比如痴呆症。“这些疾病在几年中缓慢发展,导致死亡率上升”。

  类似研究

  威尔逊多年来一直从事嗅觉与健康关系研究。

  他2007年在同一本杂志上发表论文,阐述嗅觉变化与阿尔茨海默氏症关系。当年研究与本次研究类似,也是让54岁至100岁志愿者做嗅觉测试。然后跟踪调查他们的健康状况。

  研究结果显示,600名志愿者中,四分之一能够全部分辨出至少11种味道;半数人能分辨出至少9种;剩下的人分辨出8种或以下。

  接下来五年中,志愿者每年做一次认知测试。测试结果显示,约有三分之一人在记忆和思考方面出现一定困难。那些当年在嗅觉测试中出现至少4个错误的人,出现困难的几率比至多只错1个的人高50%。

  另外,分辨味道有困难的志愿者,从认知困难发展到阿尔茨海默氏症的几率更高。