5月27日《科学》杂志精选

2011-6-09 08:28 来源: 科学时报
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  月球内部较为潮湿比预计的更像地球

  一项新的研究提示,月球内部的部分区域可能保持着像地球的地幔某些区域那样多的水分。水对地球的构造板块有着巨大的润滑作用。因此,知道某个行星内水分的多寡可帮助科学家们了解许多有关其板块构造和火山的情况。Erik Hauri及其同事对由宇航局阿波罗17号使命所带回的截留在熔融包裹体晶体内的小片熔融岩石(或称岩浆)进行了分析。该晶体保存了岩浆的内容物,否则的话,这些内容物会在火山爆发的时候挥发掉。在熔融包裹体内发现的高度挥发性或不稳定的成分提示,月球内部的某些部分看上去与地球内部通常所说的上地幔的部分十分相像。这一发现是令人惊讶的,因为科学家们一直假设,当一个火星大小的星体撞击地球的时候,月球在其形成之后即刻丧失了其大部分的挥发性成分。在这一实验中,Hauri及其同事使用了一种叫做离子微探针分析的技术。该分析可测定极低的水含量,而且精度极其高。通过将该月球晶体研磨到一种金属之内以暴露该熔融包裹体的表面并用一束极小的锡光束对其进行轰击,该研究团队收集到了足够的资料来绘制该样本中水的分布图。研究人员从这一图中确定了该晶体中的水含量,其所显现的水含量要比早先测量的含量高出100多倍。他们还发现了高于预期水平的氟、硫和氯。人们在地球的岩浆样本中也发现了这些元素。

  人类社会受到的威胁帮助定义文化差异 

  新的研究提示,将文化生态和人类威胁纳入考虑——从人类的战争到与疾病和自然灾害作斗争到人口密度及对自然资源的争夺等——可帮助解释在当今世界的各个国家中所看到的不同的社会和行为上的差异。Michele Gelfand及其同事对来自33个不同国家的近7000人进行了调查并发现,在不同的社会中,人们在实行社会规范、执行遵守性及惩罚反社会行为方面存在着非常大的差异。他们的发现阐明了在“严厉”文化与“宽松”文化之间的关键性的差异;“严厉”文化有着很强的规范,并对偏差容忍度低,而“宽松”文化有着薄弱的规范,并对偏差有着高容忍度。据研究人员披露,与宽松国家相比,严厉国家总的来说更有可能有着专制统治、较不开放的媒体、更多的法律和法规、较少使用新通讯技术的权利、较少的政治权益和公民自由。但是,Gelfand和她的同事证明,严厉和宽松的文化还因其生态和历史威胁大小、社会机构、日常处境及它们的公民的“组成”等而产生相当大的差异。研究人员显示,现在,一个社会所遭遇的威胁越多(如领土冲突、高人口密度、自然灾害、高密度的病原体及资源不足等),它越可能是严厉的社会。他们说,鉴于其特殊的生态及人文环境,这些社会更可能有着强有力的规范来控制社会行为。总的来说,一个社会究竟是严厉还是宽松似乎取决于一个复杂、松散性整合的体系,该体系牵涉到在不同分析水平的许多不同的过程。这一研究帮助解释了为什么一种文化中的成员常常将其他文化中的成员看做是异类,而且在跨越严厉—宽松的分界线时会有发生道德冲突的可能性。Gelfand及其同事提示,将来,他们的发现可培养跨文化的理解和沟通。由Ara Norenzayan撰写的一则《观点栏目》更为详细地解释了这些发现。

  宝宝在新环境中可作出常识性预测

  研究人员报告说,12个月大的婴儿具有令人惊讶的接纳复杂视觉场景并对其作出预测的发达的能力。Erno Teglas及其同事说,宝宝们会应用“纯粹的推理”。该推理包括在抽象知识的引导下结合不同来源的资讯对他们从来没有直接经历过的事件作出预测。这类的推理不同于根据该事件在过去发生的频度来预测未来事件。文章的作者披露,尽管许多生物可以做到后者,但这些对新处境的“一次性”的判断则是人类智能的核心。他们让宝宝们看一些视频,在这些视频中,彩色的球在一个容器内四处弹跳而该容器的底部有一个开口。

  过了一会之后,该容器被遮盖而看不见,但其中一只球会从该容器中掉出来。在不同的视频中,各种颜色的比例、目标球与开口的接近程度,以及该只球掉出来所花的时间长度都有所不同。根据他们测试的对象对不同场景所关注的时间长短的变化,文章的作者得出结论:这些婴儿会用纯粹的推理来预测哪只球会掉出来。这些结果符合所谓的“贝叶斯理想观察者”模型,该模型根据物体运动的抽象原则来进行预测。这一符合性提示,婴儿会作出合理的预测,而不是只会对本能作出反应。文章的作者推测,纯粹的推理给幼童一种对他们日益复杂的世界作出日益丰富推断的方法。