美制定墨西哥湾生态修复路线图

2011-11-01 09:07 来源: 科学时报
收藏到BLOG

深海地平线钻井爆炸事件严重破坏了墨西哥湾生态系统。

今年10月,在美国深海地平线钻井平台发生爆炸并造成严重环境灾难一年半之际,美国总统墨西哥湾生态系统恢复特别工作小组发布了海湾生态修复方案报告初稿,呼吁采纳大胆、大规模的生态修复工程,修复受虐的墨西哥海湾,并建议工程所需费用由“深海地平线”事件的罚款来支付。

  墨西哥海湾是一个产出富饶的海湾,沿岸环绕亚拉巴马州、佛罗里达州、路易斯安那州、密西西比州和得克萨斯州,但过去100年里,航运、外来入侵的啮齿类动物、密西西比河上的水利工程等,导致水下大约6000平方公里的湿地消失。2010年4月,发生在这里的深海地平线钻井平台爆炸,导致底部油井漏油持续数月,大约500万桶原油流入墨西哥湾,加重了这里的生态危机,造成美国历史上最严重的生态破坏。

  2010年10年,根据调查深海地平线钻井事故的高级专家委员会的建议,白宫成立了墨西哥海湾修复委员会,委员们由来自联邦环境机构和墨西哥海湾沿岸5个州的高级官员组成。生态系统的修复包括恢复湿地、沼泽和珊瑚礁,清理海岸和保护栖息地等。为准备修复路线图,委员会举行多次公众会议并请政府科学家协助。委员会建议,恢复生态环境的挑战巨大、任务艰巨,必须努力获得科学界和政府的支持。美国司法部门曾表示,“深海地平线”所属的英国石油公司应当承担“完全恢复受损公众资源”的责任。

  过去20年中,墨西哥湾地区的州政府和联邦政府共同出资,启动大型工程修复生态环境。比如,在路易斯安那州新奥尔良市南部15公里处,有一个暴风肆虐的沼泽地——河口杜邦,在这里,工程师们一直用一个巨大的输送管道将采集自附近密西西比河河底的泥浆注入开放水域的浅水道中。这是一个由州和联邦政府共同资助的耗资近3000万美元、持续2年的实验:重建200公顷因防洪堤坝建设而缺乏营养沉积物的湿地。如今,总统墨西哥湾沿岸生态特别工作组呼吁大幅扩展这一实验工程,修复墨西哥湾生态系统。工作小组在报告中说:“除非尽快采取大胆且大规模的措施,否则墨西哥湾的健康和未来将处于危险境地。”与此同时,国会关键人物启动两党立法程序审批此方案,如果该议案通过,那么80%的漏油罚款即210亿美元将用于墨西哥湾的生态和经济恢复,并建立5个新的区域科学中心。

  该小组在报告中指出,目前当务之急是将生态系统恢复置于和海湾地区其他工程同样重要的地位。报告呼吁增加人类社区和环境的恢复力,采取更好的战略使用流入密西西比河的百万吨沉积物。为了避免延误,报告建议采纳“适应性管理”弹性模式,即一边做一边学,并可以根据新的科学知识改变任务过程。

  新举措受到环保人士和研究人员的欢迎。科学家表示,该计划认识到恢复工程所需要资金的重要性,但从报告到实践还需要巨大的努力。亚特兰大艾莫利大学的生态学家兰斯·冈德森曾深入研究过大型、昂贵的复杂生态系统修复项目,比如佛罗里达埃佛格雷湿地和科罗拉多河的修复工程,他认为这份墨西哥湾的修复报告是一个坚实的战略计划,但“适应性管理”并非万能药。