美绕月卫星升空一年十大发现 太阳系最冷之地

2010-6-28 11:18 来源: 新浪科技
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  北京时间6月28日消息,据国外媒体6月24日报道,一年前的6月23日,美宇航局发射的月球勘测轨道飞行器(LRO)正式到达月球轨道,在过去的12个月里,这台探测器搜集的数字信息数量超过历史上任何一次行星探测任务。为庆祝其到达月球轨道一周年,科学家评选出月球勘测轨道飞行器过去一年的十大科学发现。

1.太阳系中最冷的地方

 

  太阳系中最冷的地方

  或许,你认为太阳系中最远的冥王星表面极为寒冷,让生物体难以承受,但事实上,距离地球更近的一个地方更冷。月球勘测轨道飞行器的Diviner温度测量仪在月球赫米特陨石坑底发现了太阳系里最冷的地方,那里的温度最低可达华氏零下415度(摄氏零下248度)。相比之下,科学家认为冥王星的表面温度最低只有华氏零下300度(摄氏零下184度)。Diviner温度测量仪还在月球南极几个永久处于阴影笼罩下的陨石坑底发现了温度极低的区域,类似于在赫米特陨石坑底发现的“太阳系中最冷之地”。

2.宇航员在月表留下的足迹

 

  宇航员在月表留下的足迹

  月球勘测轨道飞行器拍到的“阿波罗”飞船着陆地的画面简直令人惊讶不已,兴奋之情更不用提了。这张图是月球勘测轨道飞行器捕捉的阿波罗11号飞船着陆地的最新照片,清楚地显示了下降段(直径约为12英尺,即3.66米)的位置以及宇航员的脚印及其布设的各种设备。这张图具有重要的科学价值,因为它给阿波罗返回地面的样本提供了依据。除了用于科学研究以外,月球勘测轨道飞行器拍到的所有六个“阿波罗”任务着陆地的照片令许多人不禁想到美宇航局太空探索的骄傲历史,同时给人类未来所能尝试的探索注入灵感。

3.月球坑洞

 

  月球坑洞

  还是什么比在月球上发现山洞更令人兴奋的消息吗?或许,山洞将来会成为人类探索者在月球上的栖息地。月球勘测轨道飞行器现已拍摄到至少两个月球坑洞(其实就是月球表面的大坑)的最清晰照片。科学家认为这些洞其实是“天窗”,当地下熔岩洞顶发生塌陷(可能因陨星撞击),就会形成像天窗一样的结构。

  日本“月亮女神”探测任务小组曾多次观测到这样的一个天窗——马利厄斯丘陵(Marius Hills)坑洞。这个坑洞直径约为213英尺(约合65米),深约260至290英尺(约合80至88米),足以装下整个白宫。此处显示的是“巧海”(Mare Ingenii)坑洞。这个坑洞的大小几乎是马利厄斯丘陵坑洞的两倍,最令人吃惊的是,发现它的地方火山特征相对较少。

4.失踪的苏联月球车

 

  失踪的苏联月球车

  “月球车一号”(Lunokhod 1)是1970年登陆月球的苏联无人探测器的名称,1971年9月失去联系前,它在10个月里在月球表面行进了大约6英里(约合10公里)。虽然至少有一个研究小组希望利用激光从其回射器镜面反弹回来信号,以这种办法来寻找“月球车一号”,但是,科学家对“月球车一号”的具体地点并无十足的把握。

  今年3月,月球勘测轨道飞行器相机(LROC)任务小组宣布,他们在那个激光科学团队曾经搜索过的地方的几英里外发现了“月球车一号”的踪迹。相机任务小组利用月球勘测轨道飞行器提供的信息,将激光脉冲发射给“月球车一号”,最终在时隔近40年后第一次与其取得了联系。“月球车一号”回射器不仅返回了信号,而且返回的信号质量是“月球车二号”镜面返回信号的5倍。

5.阿波罗14号错失的陨石坑

 

  阿波罗14号错失的陨石坑

  当阿波罗14号宇航员艾伦·谢泼德和艾德加·米切尔走过弗拉莫罗高地的着陆地时,他们希望可以从“锥状火山口”(Cone Crater)边缘搜集月球样本。可事实上,他们连锥状火山口的边缘都未发现,由于沿途没有路标,他们最终与其失之交臂。而且,当时没有月球车,谢泼德和米切尔只能从头至尾一直徒步行进,走了将近1英里(约合1400米),碰巧锥状火山口边缘有一个陡坡,使得爬坡变得更为困难,会令两位宇航员的心跳速度加快。

  此外,日程安排很满,地面任务控制小组命令二人在搜集到力所能及的样本后,立即返回登月舱。谢泼德和米切尔从未到达锥状火山口的边缘。虽然地质学家表示,这一结果并未对阿波罗14号的科学目标产生太大影响,不过两位宇航员个人对未能成功登顶倍感失望。月球勘测轨道飞行器拍摄的照片精确地显示了宇航员究竟走了多远,以及他们离锥状火山口有多近——足迹的尽头距离边缘只有100英尺(约合30米)。

6.月球上的山脉

 

  月球上的山脉

  我们知道,地球上的山脉是经过数百万年的地球变迁慢慢形成的,它们是板块逐渐发生位移和碰撞的产物。然而月球上的情况却完全不同。即使是最大的月球山脉也是在几分钟,甚至更短时间内形成的,小行星或者彗星以很高的速度撞上月球,使月壳发生位移和隆起,在很短时间内形成与地球上的山脉不相上下的山脊。过去的一年里,美国宇航局偶尔会改变月球勘测轨道器(LRO)的角度,进行校准和其他试验。在这种情况下,该照相机有机会获得视角倾斜的月球表面图片,例如这张卡比厄斯陨石坑图,此类图片为科学家提供了一个观察月球山脉地形的独特视角。

  卡比厄斯陨石坑位于月球南极附近,这里包括“月球陨坑观测和遥感卫星”(LCROSS)任务的撞击点。科学家根据月球勘测轨道器上的几个仪器获得的早期测量数据,确定把“月球陨坑观测和遥感卫星”发射到卡比厄斯陨石坑。在该卫星与月球相撞的过程中,月球勘测轨道器一直在认真观察这次撞击产生的气体团和撞击点的升温情况。

7.月谷,神秘的月球渠道

 

  月谷,神秘的月球渠道

  月谷是月球表面狭长的凹陷处,它们看起来很像河槽。一些月谷很直,一些则弯弯曲曲,其他一些就像图上的这条,被称作“弯曲”谷,它们的曲度很大,蜿蜒穿过月表。在雷达图片上月谷特别显眼。目前科学家还不清楚月谷形成的原因,不过他们认为,它可能有多种不同的形成机制,例如远古岩浆流和地下熔岩管道坍塌。月球勘测轨道器拍到的图片,或许有助于科学家更好地了解这些类似河流的月球地表神秘特征。

8.月球南极阳光永照区的附近区域

 

  月球南极阳光永照区的附近区域

  月球勘测轨道器在地球的这颗卫星上寻找的一个最重要的资源,是月球光照。阳光既能给它提供温暖,又是一个能量源,这两个因素限制着探索成果。月轴只有一点倾斜,因此月球南极这些高海拔地区几乎一直处在阳光照射的范围内。科学家利用月球勘测轨道器获得的精确地形测量结果,已经能够绘制出详细的光照图,他们发现一些地区的日光能见度高达96%。这种地方每年大约有243天持续有阳光照耀,一天24小时没有任何时段会有完全的黑暗降临。

9.通过“月球动物园”计划帮助科学家

 

  通过“月球动物园”计划帮助科学家

  公民科学网站Zooniverse成立的一个最新科学项目“月球动物园”计划,利用了月球勘测轨道器拍到的大约7万张高清图片,这些图片的清晰度小于50厘米。科学家要求参与该计划的公众(自称Zooites)给陨石坑、卵石、熔岩渠道等分类,然后把月球勘测轨道器最近拍到的图片,与其他飞船在几年前拍到的图片进行对比。他们的第一项任务是清点陨石坑和卵石的数量。通过把月球不同区域和地球、火星等其他地方的这些特征进行对比及分析,Zooites可以帮助科学家更好地了解我们太阳系的自然史。

10.月球背面地貌特征图

 

  更好地研究月球背面

  月球和地球之间产生的潮汐力,使月球的旋转速度变慢,导致它的一面始终朝向地球,另一面永远背对地球。我们经常错误地把背对地球的一面称作“月球的暗面”,其实称其为“月球背面”更合适,因为它得到的阳光,跟月球正面得到的阳光一样多。月球形成暗面,可能与它的任何半球不会在特定时间被阳光照亮有关。虽然以前有几艘飞船拍了月球背面的很多图片,但是月球勘测轨道器正在为科学家提供有关月球背面的更详细的新信息。与月球正面相比,月球背面更加粗糙、有更多陨石坑,几个最迷人的月球陨石坑都位于那里,其中包括太阳系内已知最大的陨石坑南极——艾肯盆地。月球勘测轨道器上的激光测高仪获得的这张图片,显示了月球地貌特征,其中红色代表高达2万英尺(6.10公里)的月球最高点,蓝色代表深达2万英尺(6.10公里)的最低点。