美离岸油井环境审查“分类排除”或将受限

2010-8-24 10:08 来源: 人民网-环保频道
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  白宫环境质量委员会(CEQ)和美国内政部8月16日公布的建议书表示,将收紧曾被广泛使用的“分类排除”(categorical exclusions),旨在进行更为严格的环境审查。但《基督教科学箴言报》称此举不但遭到了石油界的不满,而且还引起了环保人士的担忧。

  该标准由美国内政部矿产管理局(MMS)发布,曾让许多深水钻探项目免于《美国国家环境政策法》(National Environmental Policy Act)框架下的环境审查。墨西哥湾石油泄漏之后,环保人士发现,英国石油公司泄漏的油井和该地区大多数深水钻井都因“分类排除”而放宽了审查。

  内政部长肯・萨拉查(Ken Salazar)表示:“鉴于深水钻探日益增加的复杂性和风险性,以及由此产生的潜在环境影响,对于离岸钻探活动应遵守的《国家环境政策法》程序和环境审查类型,我们需要重新审视。”白宫环境质量委员会主席南希・萨特利(Nancy Sutley)说:“建议书旨在确保为未来的石油和天然气勘探与开发提供健全的环境审查。”

  但游说团体美国石油学会认为:“限制使用‘分类排除’可能造成代价巨大的延误,还会遏制就业增长。”该学会主管埃里克・米利托(Erik Milito)表示:“我们担心这一政策变化可能大大增加内政部的工作量,使得原本缺乏明确环保回报的重要能源项目审批时间延长。离岸钻探项目在现有法规下的环境审查成本巨大,而‘分类排除’就是为了避免重复审查,针对这一标准的决定也需要进行审查。”

  《基督教科学箴言报》称,环保人士认为,建议书存在的诸多漏洞会让“分类排除”继续应用。

  内政部矿产管理局后续机构――美国海洋能源管理、监督和执行局((BOEM))新任局长迈克尔・布朗维奇(Michael Bromwich)签署文件,表示“将限制‘分类排除’的使用”。该文件表明不应用“分类排除”的要求适用于深水钻探设备,但同时文件也留有余地,当目前为期6个月的深水钻探暂停期结束后,有可能只进行相对简单的环境审查。文件中称:“7月12日开始的暂停命令截止后,拟定对包括深水钻探设备在内活动的所有待审批计划进行环境评估。”

  野生动物守护者组织(Defenders of Wildlife)的离岸石油钻探专家理查德・查特(Richard Charter)表示,这意味着暂停期结束之后,深水钻探环境审查的标准可能只是一种“环境评估”。在《国家环境政策法》里,“环境评估”仅包括几页粗略的文件,人们可轻而易举地将其变成有名无实的行为。查特认为,每个拟议的深水钻井必须进行详尽的“环境影响评价”。

  海洋能源管理、监督和执行局正计划对墨西哥湾进行补充环境影响评价。查特表示,此前,海洋能源局的文件为墨西哥湾继续应用“分类排除”铺平了道路,但前提是这些项目位于足够浅的水层,并且不存在风险因素。查特认为:“(海洋能源局)布朗维奇的指示利弊参半,它当然能够抑制‘分类排除’的过度使用。”

  美国内政部称,海洋能源局将很快对“分类排除”的应用进行正式全面审查和评估。布朗维奇表示,审查过程中该标准的使用将更为谨慎。一旦评估完成,海洋能源局将发布一个整合了白宫环境质量委员会建议的新方案。