日开发新型宇宙垃圾搜集系统

2011-1-27 09:32 来源: 中国科学院
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  太空垃圾指的是绕地球轨道运行的无用的人造物体,这种高速运行物体很容易给正在运行的卫星和飞船造成危险,而由于其数量庞大,分布又无规律,如何回收和处理一直是一个难题。目前日本宇宙航空开发研究机构(JAXA)的研究人员正在开发一种网状的回收处理器材,争取一劳永逸地解决这个问题。

  这种处理器材被称为“太空垃圾清除系统”,由JAXA和一家名为“日东制网”的公司共同研制。研究人员设想,首先由火箭将装有“太空垃圾清除系统”的卫星发射到一定轨道上,然后由卫星的机器臂把这种长数公里的金属网状器材罩住要处理的太空垃圾,再将网与卫星切除。由于太空垃圾外面的金属网状器材在绕地球运行的过程中会自然带电,在地球磁场的影响下,被网住的太空垃圾就会缓缓下降,最终在大气层中烧毁。

  据介绍,这种“太空垃圾清除系统”的材料主要是铝线和不锈钢纤维,研究人员将这两种材料相互缠绕成直径约一毫米的银色的细丝,其不但导电性能良好,而且十分轻巧柔软。整个系统是由3根这样的细丝编制而成的网状结构,这样在具体操作过程中即使有一根断掉,也不影响整个系统的结构强度。

  这种系统由于在网住太空垃圾后可以利用磁力让其自然掉入大气层,具有操作简便、费用相对低廉等优点。研究人员也希望用这种方法能够将太空垃圾“一网打尽”。