跑步也能修复大脑

2016-10-19 15:13 来源: 科学网
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   近日,加拿大研究人员发现,跑步可以触发一种分子的产生,而这种分子可以修复动物模型的某些脑损伤。这种名为VGF神经生长因子的分子能治愈包裹和隔离神经纤维的“保护涂层”问题。研究报告刊登于《细胞—通讯》。该成果或为研究针对某些神经退行性疾病的新疗法铺平了道路。

  文章的通讯作者、渥太华医院和渥太华大学高级科学家David J. Picketts称,“显然,VGF在大脑受损区域愈合方面有重要作用。我们需要更多研究确定它能否有助于治疗多发性硬化症方面和其他神经退行性疾病。”

  研究人员制造了小脑尤其小的小鼠模型。小脑是大脑中负责平衡和协调的重要区域。这些缺陷小鼠难以保持平衡,而且寿命较短,只有25到40天。之后,他们在一些小鼠的笼子上安装了轮子,以便它们跑步。

  令人惊奇的是,有机会跑步的小鼠的寿命超过了12个月(这是相对正常的小鼠寿命)。除了寿命延长,与活动较少的小鼠相比,跑步的小鼠还会增加更多的重量,平衡感更强。然而,一旦移去跑步轮,症状就会返回,寿命也会缩短。

  在研究小鼠大脑时,研究人员发现跑步小鼠小脑中的神经元髓磷脂的量有所增加。髓磷脂是一种白色的脂状物,作用与电缆的绝缘层相似。没有它,神经元就无法快速高效地传播信息。

  通过深入研究,研究人员发现VGF在这里起了作用。它具有抗抑郁效果,可以让锻炼变得愉快。他们利用病毒将VGF蛋白引入到没有跑步的小鼠的血液中,结果小鼠显示出的反应与跑步类似,小脑中受损区域的绝缘物质更多,疾病症状减轻。(张章)