天河一号A蝉联高性能计算机性能排行榜首位

2011-11-01 09:06 来源: 科学时报
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  近日,“2011中国高性能计算机性能TOP100排行榜”发布。国防科大研制的天河一号A再次蝉联排行榜首位。市场份额上,曙光公司连续三年占据第一位。

  在这张看似不变的榜单背后,我国第一台实测性能超千万亿次的超级计算机曙光“星云”已经悄然发生了一些变化。“星云”被“一分为二”,在排行榜上从去年的第二名分别降至第四位和第七位。

  “‘星云’落户国家超算深圳中心后,人为降低了其高性能计算的部分性能。一台侧重于高性能计算,另一台侧重于云计算。此种调整,标志着‘星云’除了向传统科学计算提供高性能计算服务外,另一部分已经通过改造和优化后去迎接新的云计算应用服务。”对此,曙光公司副总裁聂华回应说。

  高性能计算机的应用始终是我国超级计算发展的短板。而今,其商业应用的曙光初现。

  记者了解到,国家超算深圳中心已经推出了小规模对外试运行服务,在“星云”上首批移植了教育、医疗、手机服务和云计算等应用。其目的是通过商业模式,运营一个超大型云计算中心。

排名只是技术指标
 

  高性能计算机在解决我国安全威胁、提高我国产业的自主设计能力和核心竞争力等方面有着不可替代的作用,也是一个国家综合实力与技术实力的重要体现。

  世界超算TOP500排行榜和中国高性能计算机TOP100排行榜一直备受关注。对于此种现象,学术界一直存在争议。

  一种观点是,高性能计算只是机器当中比较偏激的能力,不能真实反映机器的综合能力。

  那么,这种排名到底热在哪里?

  对此,聂华的解释是,云计算很难在某个领域找到一个公认的标准,而恰恰在高性能计算领域找到了这么一个参考特征值。对于某种特定实际应用进行解题,是最接近理想模型的一个实际问题。

  “排名虽不能真实地反映机器能力、厂商能力等,但它的运行特征值从规模来讲,已经反映出区域设计能力,而区域高性能计算应用需求能力,也反映出区域高性能计算当中的一个活跃程度。业界需要这种参考的特征值。”聂华表示。

  不过,在聂华看来,把高性能排名看得过重,容易导致排名至上的误区。

  对此,北京市云计算关键技术与应用重点实验室主任曾宇亦承认,在中国,这种排名的确存在一定的误区。真的能找到和超级计算机性能相适应的如此大规模的应用吗?这些都是值得商榷的问题。

商业应用曙光初现

  “高性能计算机好比一辆好的跑车,性能当然代表着一个机器的性能量级和设计能力,但只有靠轱辘转起来、跑起来才会有真正的意义。”聂华表示,“高性能计算机的产业化和云计算有着密切的联系。其应用的产业化,是云计算整个产业化的一个部分。”

  伴随着以云计算、物联网为代表的新一轮技术浪潮,高性能计算开始在更多领域走入人们的视野。

  此前,“高性能计算机”一词永远是高高在上的,它仅是国家应用于高端领域的专属尖端技术,只能应用于关乎国家科研与探索发展的关键领域。

  “中国目前的计算机技术应该和产业进行互动,两者是皮和肉的关系,应该把重点放在用上。国家应抓住云计算这样一种商业模式的发展契机,推动产业结构调整和优化。”曾宇强调。

  超级计算机是云计算的重要组成部分,“星云”在投入运行后,在深圳云计算中心(即国家超算深圳中心)担当了重要角色。

  早在“星云”发布之初,曙光总裁历军就曾指出,作为未来中国第一台面向云计算环境设计的超级计算机系统,“星云”强调系统的均衡设计和资源动态调度能力,将成为我国新一代超级云计算中心建设的主力机种。“星云系统是曙光6000的阶段性成果,其目标是满足未来云计算环境的需要。”

  据悉,在面向云计算时,国家超算深圳中心通过采用灵活通用、面向分布式网络的部件等办法,对机器架构进行调整优化,将计算资源最大化切分。目前整个系统对外呈现出全面开工和运营的状态。