科学家发现嗅觉会随着精神压力而变化

2014-2-28 11:45 来源: 科技世界网
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  人们往往会注意到,在精神压力非常大时,人们会心跳加速甚至双手发抖。而科学家最新发现,人们嗅觉的异常变化同样与焦虑有关。当人们感到焦虑沮丧时,这种精神压力就会向大脑传递信号,使嗅觉发生异常。

  这就会使我们对气味的感知发生变化,比如,本来中性的味道会变得难闻。科学家表示,人的精神压力越大,嗅觉的变化也会随之增大。

  美国威斯康星麦迪逊大学心理学教授威尔·李教授通过大脑成像揭示了情绪与嗅觉之间的联系,以及焦虑或压力对大脑的影响。研究人员将这一成果发表在《神经科学》期刊中。

  在这项研究中,研究人员首先向被研究对象出示了一些车祸或战争等令人不安的图片及文字。然后让他们对不同的气味进行感知。

  “通过焦虑引导后,中性的味道在被研究对象那里变得令人不快。”李教授指出,“人们的焦虑程度越大,对味觉的积极感知水平也就越弱。随着精神压力的增强,对味道的感知也随之变得更加消极。”

  通过磁共振成像,研究人员观察了12名被研究对象的大脑,大脑成像分析发现,当这些被研究对象处于精神压力下时,大脑中的嗅觉处理区域以及情感区域变得更加错综复杂。

  李教授指出,“在一般的气味感知过程中,通常只有嗅觉系统处于激活状态;而当人们变得焦虑时,情感系统也会成为嗅觉处理流程中的一部分。”尽管大脑中的这两个系统在正常状态下彼此相邻,很少有交集,但是当人们处于焦虑状态下时,这两个独立的系统就会出现交错和串扰。

  这一研究成果有助于帮助人们进一步研究焦虑时的生理机能。

  李教授表示,“焦虑会使我们更加消极地感知这个世界。在焦虑状态下,人们会觉得周围气味变得难闻,而这会进一步加剧人的消极心情,从而引起恶性循环,最终造成更严重的情绪失调。”