马达加斯加发现罕见食肉动物新物种

2010-10-15 10:02 来源: 新浪科技
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原文地址:http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2010/10/238757.shtm

  据国外媒体报道,英国杜瑞尔野生动物保护信托基金会生物学家近日发表研究论文称,他们在马达加斯加岛上发现了一个食肉动物新物种,这是24年来发现的第一个食肉动物新物种。这种动物被命名为“杜瑞尔獴”,是猫鼬类家族成员之一,身体与猫的大小相当,呈棕色,身上有斑点。研究人员认为,“杜瑞尔獴”可能是世界上最濒危的食肉动物之一。

  据国际自然保护组织成员介绍,这种新发现的食肉动物是一种哺乳动物,是猫鼬类家族成员之一,目前只在马达加斯加岛上发现过这种动物。经英国杜瑞尔野生动物保护信托基金会的研究人员鉴定,这种动物属于一种新的食肉动物。

  早在2004年,杜瑞尔野生动物保护信托基金会一个研究团队在考察竹狐猴的途中,偶然在一个湖泊中首次发现这种动物。当时,那只杜瑞尔獴正在湖泊中游泳。研究人员对这种小动物进行了初步的检测,他们猜测可能发现了一种新物种,并为其拍了照片。随后,研究人员对英国自然历史博物馆中收藏的其他种类的棕尾猫鼬的标本进行了分析。分析结果显示,这种动物是一种新发现的物种。这是24年来首次发现食肉动物新物种。

  杜瑞尔野生动物保护信托基金会生物学家费迪玛拉·布伦诺·拉莱萨索罗是最早从湖泊中捕捉到这种动物的人。拉莱萨索罗介绍说,“我们已经知道,在阿劳特拉湖湿地中生活着一种食肉动物,但我们此前总是认为它是一种已经在西方雨林中发现的棕尾猫鼬。然而,两者之前的头骨、牙齿和爪子存在很大差异。这表明,这种动物是为了适应水生环境而进化出来的不同物种。这是一个令人激动的发现。为了纪念我们的创始人杰拉德·杜瑞尔,我们决定以他的名字来命名这种动物。”

  不过,环保主义者警告称,由于农业扩张、污染以及外来物种入侵,这种动物的生存环境阿劳特拉湖湿地已经受到了极大的威胁,而刚刚被宣布灭绝的德氏小鸊鷉就是从那里消失的。目前,研究人员尚未对杜瑞尔獴的生存状态进行正式评估。但是,考虑到它们数量极少以及生存环境受到日益严重的威胁,这种动物可能正处于极其濒危状态。

  研究人员的研究成果发表于《分类学与生物多样性》期刊上。来自国际自然保护组织的弗兰克·霍金斯也是论文的联合作者之一。霍金斯表示,“这个物种可能是世界上分布范围最小的物种之一,也是最濒危的物种之一。阿劳特拉湖湿地正在承受着相当大的压力。只有紧急采取保护措施,才可以保证这个物种避免灭绝的命运。”