美研究发现:坏习惯难改 多巴胺作祟

2011-1-05 14:20 来源: 新华网
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  新年伊始,一些人定下目标,希望戒烟、戒酒、戒零食或每天跑步,却发现难以坚持。美国研究人员发现,坏习惯难戒除有生物学因素,因为它们与大脑紧密相连。

  研究人员说,要想戒除坏习惯,养成好习惯,需要讲究一定技巧。

即时奖赏

  “为何坏习惯更强大?因为你在抵抗一种即时奖赏的力量,”美联社1月3日援引美国国家药物滥用研究所所长诺拉·沃科的话报道。

  沃科说,这就好比选择软糖还是西兰花,即时的香甜可口可能打败坚持食用蔬菜有益长远健康这一认知,“我们人类都倾向于如此选择,偏好即时奖赏,不喜欢延迟满足”。

  这种获得奖赏的快感如何变成习惯涉及一种名为多巴胺的神经递质。它让大脑习惯于一次又一次获得奖赏,并且一次比一次强化整个连接,最终形成习惯。

难抵诱惑

  坏习惯不好戒除在于诱惑难抵御。西北大学凯洛格管理学院副教授洛兰·诺格伦说,大多数人往往高估自己的自控能力,事实上,诱惑比想象中更难抵御。

  诺格伦带领研究人员征募一些烟瘾重者,让他们自行选择观看电影时手拿一支未点燃的烟,或者将一盒烟放在桌上或另一个房间,以测试他们对烟草诱惑的抵御力。选择手持香烟看电影的这一组烟民自认能够抵制强大诱惑,结果与另外两组相比,忍不住吸烟人数反而更多。

  诱惑是否触手可及也关乎能否成功抵御,如果看电视时眼前堆满零食,大多数人会忍不住吃一点儿。

  沃科说,大脑纹状体中多巴胺较多,记忆着与获得特别奖赏相关的程序和惯例,环境因素会促使纹状体几乎自动作出某些行为,“我不喜欢爆米花,但每次去电影院都吃”。

  对多巴胺在习惯形成方面的作用了解大多来自酒瘾或毒瘾研究。沃科说,事实上,多巴胺在更多常见习惯养成过程中必不可少,譬如过量进食。

巧妙养成

  研究人员说,一些小技巧或能帮助大脑抵御坏习惯,养成好习惯。

  首先要做的是在一天中同一时间重复同一行为。

  以跑步为例,清晨同一时间跑好过随意为之,让纹状体最终认可这一习惯,有一日,如果不跑就会觉得不舒服。体育锻炼本身能够提升多巴胺水平,即便感觉肌肉酸疼,大脑还是会获得快感。

  其次,如果实现一个阶段性目标,记得奖励自己,譬如买一本书,或者去一家好餐厅“打牙祭”。另外,戒除与坏习惯相关的行为,譬如不在电视机前进食等。

  诺格伦说:“你需要考虑的是,‘我周围什么可能触发这种行为’,你必须保卫自己,戒除坏习惯。”