从科学大师默默离世说起

2011-2-17 11:28 来源: 人民日报
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  今年春节,见到不少朋友的孩子,问起他们未来的志向,有的说挣大钱当老板,有的说做领导当大官,有的说学超女去唱歌,有的说学刘谦变魔术……

  回想起自己小时候,如果被问到这个问题,班上一大半同学都会回答:当科学家。而如今,五花八门的答案中,竟然没有一个是科学家。感慨之余,也没多想,只是觉得社会多元化了,或许是一种时代进步。

  春节过后,连续看到两则消息,两位科学大师离我们而去了。一位是著名地理学家施雅风院士,2月13日在南京去世;另一位是著名水利专家谢鉴衡院士,2月9日在武汉去世。这是两位非常了不起的科学家。

  施雅风先生是我国现代冰川科学的开拓者和奠基人,他的科学思想和学术行为开创了中国地理学的新纪元,深刻影响了我国地理学的发展。60年前,他还捐出工资和几位同行在业余时间创办了一本杂志,就是今天的《中国国家地理》。

  谢鉴衡先生则是国际知名的江河治理泰斗,我国河流泥沙工程学科奠基人之一,在河流泥沙运动的基本理论和长江黄河的实际治理中取得突出成就,造福了沿岸的千百万人。

  这样两位科学巨匠的连续离世在社会上却是出奇的默默无闻、悄无声息。在媒体、网站甚至微博上,只有零星的报道,大多也不在显要位置。

  同样是在春节,一位明星的离婚在社会上却是格外地引人关注。媒体狂轰滥炸,网络连篇累牍,微博议论纷纷,就怕人们看不到。

  大师逝世和明星离婚,发生在同一时间段,但在舆论传播和社会反响上的反差竟然超过百倍乃至千倍。这不仅深深刺痛科技工作者的心,也不得不让我们震惊和深思。

  不得不承认一个让人沮丧的事实:近些年来,我国经济发展了,社会进步了,生活水平提高了,但公众的科学素养、科学理念和科学精神却并不算是与时俱进。人们对科学正在冷漠和疏远。

  以前,科学家是人们的偶像,现在,则换成了明星巨富;以前,全社会为重大科技成果而欢欣鼓舞,现在,公众享受着科学家带来的文明成果,却往往不知道科学家是谁;以前,媒体上能看到大量的科技新闻,现在,这个比例已经下降到6%,远远低于美国的20%和日本的15%……

  这些都是危险的信号。正如吴澄院士说过,科学还没有被放在受尊重的位置,或者说只是表面上说说而已。

  一个不尊重科学的民族,不会是真正有前途的民族;一个不尊重科学的国家,不会成为一个自主创新的强国。在中国这样一个公众科学文化素质较低的国家,要实现跨越式发展,就必须在全社会形成热爱科学、崇敬科学的氛围,让良好科学素养的种子在国人心中生根开花。

  对待科学,让我们拒绝冷漠和疏远。希望在不远的那一天,在孩子们的心中,当科学家能重新回到理想的前列。