研究发现寄生虫能让老鼠不再怕猫

2014-2-13 12:14 来源: 中国日报网
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老鼠天生就讨厌猫,但谁能想到会出现这样的画面呢?

  据英国广播公司9月19日报道,老鼠似乎对猫存在根深蒂固的恐惧,不过,一种叫弓形虫的单细胞寄生虫能帮老鼠改变这个局面。

  美国加州大学伯克利分校的科研人员表示,弓形虫可能永久性改变老鼠的大脑。猫通常用尿标记自己的领地,老鼠以此发现并躲避天敌。没有受到弓形虫感染的老鼠明显厌恶猫的尿液。不过,受到感染的老鼠就不会因为猫的尿液而恐慌,而是无所畏惧的走来走去,即使后来完全清除弓形虫也是一样。这项研究成果已经在《公共科学图书馆期刊》上面发表。

  研究人员温迪·英格拉姆说:“即便是清除了大量甚至全部的寄生虫感染之后,老鼠的行为仍然存在明显的变化。这一点非常值得注意。仅仅是感染就可能给宿主带来永久的生物性变化。这可能给传染病药物带来巨大影响。”

  啮齿动物一般通过吃猫的粪便感染弓形虫。这种寄生虫随后便潜入动物体内,进入包括大脑在内的多个器官,并且在脑里形成囊肿。

  弓形虫感染还会在人类之间传播,最近的估计显示,每年有 35万人感染弓形虫病,产生严重的妊娠并发症,并对免疫力低下的人产生不利影响。

  英格拉姆说:“现在这个例子说明,寄生虫没有造成明显的破坏,但它们消失后,老鼠的神经状况仍然保留了重大改变。”她表示,还将研究病人血液中的抗体,探索病人所接触过的寄生虫和细菌。这将给了解疾病带来重大帮助。她说:“这些抗体能反映一个人接触过的所有寄生虫和病菌,它们可能对解读疾病产生比过去更大的作用。”