将细菌打包进药丸,恢复人体微生物系统

2014-2-18 09:59 来源: 科技评论
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  喝酸奶的人已经知道并不是所有细菌都对你有害。他们也许没意识到有些细菌十分重要,也许有一天人们可以服用充满细菌的药片打败疾病

  Seres Health公司希望开发出首个接受管理并通过临床检验的细菌药片,用来治疗人体微生物失衡相关的疾病。公司在上个月募集了105亿美元的投资并正式成立。公司的创始人们已经在细菌药片领域工作了两年,并表示他们已经准备好在病人身上测试一个潜在的药物了。

  对微生物组(在体内栖息的微生物集合)的新理解让一大批公司(从创业公司到大型制药公司)把细菌当成新的关注领域。尽管有些公司计划开发能“重整”病人微生物组的药物,Seres是少数几个计划使用或细菌来达到这一目的的公司之一。

  最近几年,美国国立卫生研究院和其他机构的大型研究表明,健康人体内有1万种左右的微生物,数量超过人体细胞的10倍。同时,医学科学家的研究表明,微生物组可以影响健康。而如果改变细菌组成可以治疗肠胃感染,还有可能治疗发炎和肥胖。细菌甚至还被证明可以保护小鼠不受糖尿病的侵扰。

  “现在人们刚刚开始认识到人体内的细菌对我们的生命、健康和疾病起到的巨大作用,”Seres Health公司的首席执行官戴维·贝里(David Berry)说,他是2007年《麻省理工科技评论》的35岁以下的革新者。

  贝里表示,公司将研究健康人和某种疾病患者的微生物组区别。这种比较不仅限于病人肠子里生存了哪些微生物,还要使用分子分析理解微生物组的组成部分如何与其他部分及人体相互作用。

  佩里说,即使是在两个健康的人体里,微生物的种类也会有有所不同,但如果把微生物组生态系统当作整体考虑,基因打开或关闭的类型和模式会很相似。所以,当 Seres Health公司的科学家在研究如何让不健康的微生物组再次获得平衡的时候,会寻找微生物的哪个功能出现失衡,然后再把可以产生或调解这些失衡功能的微生物导入人体内,恢复功能。

  如果成功的话,Seres Health公司将会发明一种新型药物。“我们现在讨论的不再是试管里的新化学物质,而是在人体肠道里天然存活的微生物群落,”投资了Seres的旗舰风险资本(Flagship Ventures)的合伙人诺巴‧艾费扬(Noubar Afeyan)说。他也是Seres的联合创始人。

  尽管公司并没有透露药物所用微生物的种类数,不过贝里表示公司不会用太多种类的微生物。

  这种治疗方法会比粪便移植更先进。粪便移植会把健康人粪便样本稀释后移植到病人体内,这种方法被证实可以治疗一些被艰难梭菌(Clostridium difficile)感染的病人。艰难梭菌感染是一种肠道感染,每年会导致约14000个每个人死亡。艰难梭菌感染通常出现在那些因为其他疾病而使用抗生素的病人身上。不过,尽管粪便移植可以帮助病人,但医生们并不知道移植的微生物组中包括了哪些种类的细菌,有些医生担心某种危险的微生物会随着有益的微生物一起被移植到病人的体内。而Seres Health公司的药丸将含有可复制制造且可控的细菌种类。

  Seres Health已经开始测试一种针对艰难梭菌感染的病人的或细菌药丸。贝里说:“我们知道在药丸里添加了什么生物。我们让它们成为合适的药物。”公司还在研发其他基于微生物的药物,有可能治疗两种炎症和代谢疾病。这些疾病和肠道微生物的失衡关系更不明显一些。