英国“海浪中枢”助力海浪发电

2010-8-30 16:41 来源: 人民网-环保频道
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  自8月起,英国海港小镇圣埃夫斯(St. Ives)的海底电缆敷设船诺迪卡号安装了一种名为“海浪中枢”(wave hub)的新设备,以更好地采集海浪能量。

  “海浪中枢”是一个海浪能转换器,类似一个巨大的四头插座,安装在离岸16公里的海床下50米处――这个深度能完美地捕捉大西洋海浪――通过50兆瓦的电缆与小镇的一个变电站连接。因为四个变电器可以同时工作,“海浪中枢”的效果可比多个波浪发电机。

  博拉米斯海浪电力公司(Pelamis)的马克思・卡克斯(Max Carcas)说:“电力公司需要这样一个测试平台,可以方便地检验波浪发电技术。”

  英国目前最好的测试平台在奥克尼群岛(Orkney)欧洲海洋能量中心。那里有12条电缆连接海浪和潮汐发电测试点。中心主管尼尔・柯尔默德(Neil Kermode)表示:“每条电缆仅有一台机器是不够的。大规模发电需要将多台机器的能量汇总,并通过高压电缆运送。而‘海浪中枢’可以做到这一点。”

  “海浪中枢”自带的变压器能将海浪能转化为电网电力,整个过程在一个黄色的水下容器内完成,事实上,处理过程十分复杂。传输电缆绕在海底电缆敷设船上的一个巨大的滚筒上,船停靠在离海1.8公里的岸上。为了减少对电缆的伤害,电缆必须漂在海上且悬吊在海滩上方。但问题在于电缆某些部分总是向下沉。

  英国工程商阿伯丁CTC海事公司使用50米长的香肠状漂浮袋,将电缆浮起,但如果其中一个袋子损坏,电缆将因为自身重量而下沉。另外,由于电缆最后停放的海滩坡度较小,公司必须在涨潮时才能让电缆漂浮起来,但由于漂浮袋的故障,已经错失了数次涨潮。

  CTC公司随后使用一些较小的浮筒代替了长条飘浮袋,成功地使电缆在涨潮时漂浮起来。下一步就是将电缆连接电网,海底电缆敷设船诺迪卡号出海铺设剩下的电缆。最后,“海浪中枢”将被放在离岸16公里的水下50米处。