科学家开发天然饲料补充剂 可减少奶牛甲烷排放

2010-9-14 14:12 来源: 人民网
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  牛打嗝是温室气体产生的一个主要来源,但美国宾夕法尼亚州立大学科学家开发的一种不同寻常的饲料补充剂可以减少这类排放。

  奶制品营养学副教授亚历山大・赫里斯托夫(Alexander Hristov)说,一系列实验室实验和动物测试表明,这种基于牛至(一种植物)的饲料补充剂不仅可以使奶牛的甲烷排放量减少40%,而且还能提高产奶量。

  “牛实际上是甲烷气体的主要生产者,而甲烷又是一种重要的温室气体。”赫里斯托夫说,“事实上,全世界牲畜的排放占到人为甲烷的37%。”

  人为甲烷是由人类活动比如农业造成的甲烷排放。奶牛和野牛、绵羊、山羊等其它反刍动物在消化过程中的两个自然副产品就是二氧化碳和甲烷。

  甲烷的致暖效应是二氧化碳的23倍,赫里斯托夫说,“甲烷排放上的任何削减都将是有益的。”

  实验还揭示了这种饲料补充剂的另一个好处:在试验过程中每头奶牛每天的产奶量增加了近3磅。研究人员预计,牛群的产奶量还会更高。

  “由于排放甲烷对动物来说是一种能量损失,这(产奶量提高)并没什么可奇怪的。”赫里斯托夫说,“如果减少能量损耗,奶牛可以将这些能量用在其它的过程上,比如生产牛奶。”

  赫里斯托夫说,寻找一种天然的方法来减少牛的甲烷排放耗费了他大约6年时间。与目前采取的喂食抗生素等措施相比,天然的甲烷减排方式更可取。

  赫里斯托夫在实验室里筛选了数百种精油、植物和不同化合物,才找出牛至这个可能的“候选方案”。实验过程中,牛至始至终表现出其可以减少甲烷排放的能力,同时不会带来任何负面影响。

  经过实验室实验之后,赫里斯托夫又在宾夕法尼亚州立的挤奶场进行了一项实验,以研究的牛至对泌乳奶牛的影响。目前他正在进行后续的动物试验,以验证其早期的发现,并进一步分离出抑制奶牛甲烷排放过程中所涉及的一些特定化合物。

  赫里斯托夫说,在牛至中发现的一些化合物,包括香芹酚、香叶醇和麝香草酚,似乎在抑制甲烷排放方面发挥着更重要的作用。确定这些活性化合物非常重要,因为纯的化合物对农场主来说更具商业和经济利用价值。

  “如果后续试验获得成功,我们将继续努力,以确定牛至中的活性化合物,生产出更为纯净的产品。”赫里斯托夫说。他已经为这项研究申请了临时专利。