古脊椎所研究成果被评为顶尖科学发现之一

2010-12-20 13:02 来源: 中国科学院
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图1:中华龙鸟科学复原图

  12月16日在线出版的美国《发现》杂志2011年1-2月特刊登载了全球2010年100项顶尖科学成果新闻,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所科研成果《黑色素体化石及白垩纪恐龙与鸟类的颜色》被评为2010年全球100项顶尖科学发现新闻中的第64项。

  该项科研成果为科学复原古生物的颜色提供了依据,也为羽毛起源、鸟类起源及鸟类与恐龙的系统关系的研究提供了新的证据。古鸟类和恐龙皮肤衍生物中黑素体的发现,首次证明生活在1.25亿年前的一些古鸟类和带毛的恐龙均具有“色彩斑斓”的基础。科学家们在这些化石中发现了两种黑色素体,一种为真黑色素,另外一种为褐黑色素;后者为在化石中的首次发现。这两种物质均在现生鸟类的羽毛中存在。根据和现代鸟类的对比,推测这些带毛的恐龙和古鸟类的身体已经具有以灰色、褐色、黄色及红色为主要色彩的基础。

  该项研究由古脊椎所研究员张福成、周忠和、徐星、汪筱林及英国和爱尔兰科学家共同完成,获得了国家自然科学基金委、科技部、中国科学院和英国自然环境研究委员会(Natural Environment Research Council)及皇家协会(Royal Society)的资助。