50万光年之遥伽马射线照亮地球大气层

2011-2-17 11:20 来源: 搜狐
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2004年12月,50万光年之遥的中子星SGR 1806-20释放强烈的伽马射线,亮度超过月球,照亮地球大气层

“手电筒”:艺术家描述出中子星SGR 1806-20释放伽马射线“耀斑”。

伽马射线瞬间照亮地球大气层。

  据英国每日邮报报道,美国宇航局最新研究显示,地球曾被50万光年之遥的强烈“巨大耀斑”瞬间照射。这种强大的能量脉冲束照亮了地球大气层。

  它源自银河系对面一颗中子星的庞大磁场,中子星也被称为“软伽马射线中继器”,通常喷射低能量伽马射线,但有时其磁场重新排列时会释放巨大的能量束。

  这种能量束可穿越太空导致数千颗人造卫星出现故障,使地球顶端大气层电离化。据美国宇航局称,这种独特的伽马射线束非常强烈,比满月更加明亮,甚至比迄今太阳系外勘测的任何天体都明亮。

  这一令人难以置信的伽马射线喷发发生于2004年12月27日,是由中子星SGR 1806-20释放的脉冲束。美国洛斯-阿拉莫斯国家实验室的大卫-帕默博士说:“这可能是天文学家一生中难得一见的天文现象,同时也是一种非常罕见的中子星事件。在过去35年里,我们仅探测到其它两次太阳系外大型耀斑喷射事件,而中子星SGR 1806-20释放的伽马射线束的强度是前者的数百倍。”

  该伽马射线能量束并不会对地球构成威胁,这是由于中子星SGR 1806-20距离地球非常遥远,但如果中子星距离地球较近的话,将对地球构成致命的伤害。

  如果中子星距离地球仅有十几光年,将会出现严重的破坏性。天文学家认为宇宙中存在大量的中子星,银河系内的中子星能量相对较低。

  科学家指出,2008年3月19日,GRB 080319B恒星将瞄准地球释放强烈的耀斑。该伽马射线束非常明亮,人类肉眼也可观看到。美国马萨诸塞州哈佛史密森天体物理学研究中心的布赖恩-加恩斯勒说:“之后最大的太阳系内伽马射线‘巨大耀斑’与2004年12月27日出现的伽马射线耀斑事件相比,则显得微不足道。”

  加恩斯勒强调称,如果类似的中子星仅在十几光年范围内释放伽马射线,将严重损坏地球大气层。幸运的是,我们探测到的所有中子星都距离地球较远。