福岛核泄漏首现最毒放射物“钚” 事态严重

2011-3-30 08:10 来源: 新京报
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日本共同社3月29日拍摄的福岛第一核电站

  遇难 11168人

  失踪16407人

  避难者 17.5万人 遇难中国人 4人

  截至当地时间29日21时

  日本东京电力公司28日晚宣布,福岛第一核电站厂区采集的土壤样本首次检测出放射性元素。东电副社长说,这种核裂变产生的强辐射物可能来自受损燃料棒。

  东电副社长道歉

  日本经济产业省原子能安全保安院29日表示,检测出放射性钚,“表明了事故的重大性和严重性”。福岛第一核电站区域内土壤和附近的海水中此前已被检测出了放射性碘和铯,但检测出钚则尚属首次。

  东电28日深夜召开新闻发布会说,工作人员从福岛第一核电站区域内5处地点采集土壤样本,公司委托外部机构检测,证实这些样本中存在微量的钚―238、钚―239和钚―240。东电副社长武藤荣说,“让人们感到忧虑,我表示道歉”,但这些钚的浓度属于正常环境下土壤中放射物浓度水平,不会构成威胁。武藤说,现有钚的浓度与冷战时期美苏等国大气核试验后飘落至日本的放射性物质浓度水平相当,“不到危害人体健康的程度”。东电宣布将加强对核电站区域内和周边环境的监测,密切注视钚浓度变化。钚是一种强放射性元素,毒性很强。

  “形势令人不安”

  东电称尚不清楚这些钚来自哪里。专家分析,这些钚―238可能来自3号反应堆,后者是核电站6座反应堆中唯一以钚铀混合氧化物为燃料的机组。东电上周宣布在3号机组涡轮机房地下室积水中检测出超高浓度放射性物质,可能泄漏自反应堆。

  原子能安全保安院发言人西山英彦说,测出钚元素意味着“燃料棒遭受一定程度损伤”,尽管核反应堆有多层防护壳,但发现这种有毒辐射物可谓“糟糕”。“我并不感到乐观,这意味着安全壳出现破裂,我认为形势令人不安。

  救援

  排除“毒水”是当务之急

  综合新华社电 东电29日继续加紧恢复各反应堆和乏燃料池的冷却功能。但由于1号至3号机组的涡轮机房地下室及机房外的隧道和竖井内存在含高浓度放射性物质的积水,排除这些积水是当务之急。

  东电在28日承认,由于2号和3号机组冷凝器已接近装满,无法从这两座机组涡轮机房抽取积水,当天只能继续抽取1号机组的积水。原子能安全保安院说,如果不回收处理这些高污染积水,下一步作业无法展开。东电同时宣布,1号至3号机组涡轮机房地下室向海边延伸的隧道及隧道通往地面的竖井中发现这种积水。这是首次发现机房外存在“辐射脏水”。保安院29日说,尚未发现竖井内积水泄漏到海水中,但对于如何清除这些积水,目前尚未拿出具体方案。

  背景

  “碘”升空“钚”钻土

  钚是一种具放射性的超铀元素,是反应堆内燃料中的铀吸收中子后产生的,几位美国科学家在1940年首次发现这一元素。它目前被应用于核武器和核反应堆。

  钚的危险性还在于它对人体的毒性,与其他放射性元素相比钚在这方面更强,一旦侵入人体,就会潜伏在人体肺部、骨骼等组织细胞中,破坏细胞基因,提高罹患癌症的风险。而且这一放射性元素的半衰期很长,在处理上更为困难。钚在高温下生成,且非常重,不会轻易飞散,因此土壤中检测出钚很可能与福岛第一核电站1号至4号机组连续发生的氢气爆炸和火灾有关。

  钚最稳定的同位素是钚-244,半衰期约为8000万年,但它最重要的同位素是钚-239,半衰期达到2.41万年。钚与碘相比,流动性差,碘具挥发性,往空气中跑,钚则首先进入水中,再进入土壤。