《科学》社论:以强有力方式推进欧洲科学研究

2010-7-07 08:56 来源: 科学时报
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  欧洲研究委员会主席海尔格·诺沃特尼博士

  海尔格·诺沃特尼博士是新当选的欧洲研究委员会主席、瑞士联邦理工学院荣誉退休教授、2010年度欧洲科学开放论坛科学项目委员会主席;她主要致力于科学社会学和科学与社会共同进化的研究。

  当2010年度欧洲科学开放论坛在7月于意大利西北部城市都灵召开之际,诺沃特尼在美国《科学》杂志上发表了署名社论

  诺沃特尼在社论中说,本届欧洲科学开放论坛将讨论欧洲科学和技术的新前沿,以及如何激励政策在科学和社会的隔阂之间架设桥梁。在这个前提下,如果没有欧洲研究委员会创新基金项目的支持,那么将很难想象今天欧洲的研究全貌。自从3年前启动创新基金项目以来,欧洲科学委员会选择性地资助了1000位获得者。“作为欧洲研究委员会新主席,我特别高兴在准备迎接未来挑战之时,也能在过去成就的基础上继续前进。”

  诺沃特尼介绍说,2007年,作为欧盟第七框架计划的一部分,欧洲委员会创立了欧洲研究委员会。在欧盟27个成员国和“相关国家”中,欧洲研究委员会以其杰出的科学能力为依据,资助科学家个人由好奇心驱动的、自下而上的研究。目前,欧洲研究委员会正在支持新一代的年轻研究人员,他们努力打破学术阶层和所在国家的经费资助系统,以求更早在科学上获得独立。

  诺沃特尼说:“在所有的科学领域,我们也支持资深研究人员追求可能产生新发现的新思想。但是,在面向全世界的研究人员(他们均在欧洲工作)提供诚信和公正的基金机会时,欧洲研究委员会将考虑欧洲的增值。这是历史上的第一次,欧洲的大学需要通过竞争以成为欧洲科学委员会基金项目的主持者,同时承认国际化和培育最优秀的年轻研究人员的重要性。”

  诺沃特尼指出,在欧盟的新成员国中,如波兰,学术界正努力按欧洲研究委员会的模式改变国家的经费体制。此外,许多国家已经决定对那些因预算受限、未能获得欧盟研究委员会启动经费资助而中途出局的人员,将完全根据欧洲研究委员会的评价来为其提供研究支持。

  然而诺沃特尼强调,一个持续存在的问题是欧洲科学委员会的组织结构。2009年7月,中期评估委员会的一份特别报告指出了欧洲科学委员会在工程程序和与上级主管单位方面的结构性问题,比如远方评审人的注册和小组成员的报账问题等。这些意见在“成员国竞争力委员会”2010年3月提出的建议中得到强化,竞争力委员会还批准在2011年7月之前进行另一次评审,评估欧洲科学委员会的组织结构调整是否得当,或者是否需要建立一个全新结构。

  “问题的中心是欧洲科学委员会内部的双重结构。欧洲科学委员会由22位杰出科学家组成,他们负责制定科学战略,而负责管理和执行的行政机构则有员工近300人,其中大约45人拥有博士学位。问题是如何更好地将一个生机勃勃、世界一流的基金组织与欧盟委员会的规章制度结合起来。目前,我们正在聘请一位富有行政经验的杰出科学家作为执行委员会的新主任,以期合并欧洲科学委员会秘书长和执行委员会主任的职责。”

  诺沃特尼指出,欧洲科学委员会在2013年后的未来取决于3个因素:第一,它必须是自成一体的永久性机构,其中机构设置和管理机构需适应其特殊使命;第二,它的年度预算至少是它在2013年度17亿欧元预算的两倍,以确保其可持续发展;第三,通过自下而上的方式持续资助杰出研究人员,欧洲科学委员会必须以前瞻和创新的方式拓展其资助项目。