科学家新猜想:火星人或跟人类很相似

2010-11-05 14:25 来源: 中国日报网
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  在人类苦苦寻找外星生命并想象出各种千奇百怪的生命形态之后,科学家如今又提出了一个新观点:如果有一天火星上发现了生命,它可能没有你想象地那么不同。

  据美国探索新闻11月2日报道,美国麻省理工学院的工程师兼科学家克里斯托弗·卡尔近日指出,如果火星生命的确存在,他们看起来可能与人类很相似。

  在美国航空航天局(NASA)的资助下,卡尔和他的同事正在研发一种能够解码外星人DNA的标准装置,称为“搜寻外星基因组”(SETG)。通过研究火星地下冰、盐水或土壤样本,SETG将尝试隔离、放大、检测和识别火星上的核酸。“如果这些核酸是我们已知的DNA或RNA,那么我们就能用这种仪器检测出来,”卡尔说。

  据他估计,火星的DNA可能在地下已经存在了大约100万年,在那里它们不会受到地球上紫外线与太空辐射的影响。“每个人都认为火星上存在有机物,火星上可能已经存在生命,如果你找到正确的地点,那里可能保留着这些生命的证据,”美国康奈尔大学行星科学家史提夫·斯奎尔斯在NASA本月举办的天体生物学会议上说。“问题是,人类在火星上的活动会破坏有机物质。如果你想有一个能够接触到处于原始状态的物质的机会,那么最好是到地表下面去。” 

  寻找相似生命体的想法源于对落在地球上的火星陨石的研究。卡尔称,在过去几年中,火星和地球之间已经“交换”了大约10亿吨的陨石。有实验表明,许多顺带而走的微生物可以在这个“陨石长途旅行”中生存下来。

  诚然,这种探索有点像在有光的地方找丢失的钥匙。但是,卡尔认为,在涉及到火星上的生命体时,这种哲学背后的逻辑就是正确的。“如果我们花费大量的时间在寻找不一样的东西,却不花时间寻找相似的东西,那我们简直是愚蠢至极,”他说,“当然新生命体独立产生的可能也是有的,但那并不是最有可能的情况。”

  科学家们目前正在集中精力研究地球上生命体中普遍存在的基因,并且还需要两年时间来改善SETG技术。然后,他们才能到智利阿塔卡马沙漠或者是南极干谷做实地试验,这两个地方都与火星上寒冷、干燥的沙漠相似。