美天文学家观测到宇宙中最大“贮水池”

2011-7-27 11:17 来源: 中国日报网
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宇宙中的这个大“贮水池”距离地球有120亿光年

  据美国《大众科学》网站7月25日报道,由美国牵头组建的两个科研小组用亚毫米波长的望远镜,在距离地球约120亿光年远类星体APM 08279+5255附近,发现了宇宙中最大的“贮水池”。

  这个“贮水池”由水蒸气组成,以云状物存在,经过估算,它的含水量约有10万个太阳质量,相当于地球上水量的140万亿倍。与一般星系相比,它的密度高出1至2个数量级,温度高出5倍。

  在类星体APM 08279+5255的中间,存在着一个超大质量黑洞,约有200亿个太阳质量,它发出的能量相当于整个银河系的6.5万倍,这些能量以红外线和X射线的形式存在。这些发现便于科学家研究黑洞的性质以及周围的尘埃和气体云。例如,经过对水蒸气放射物的分析,天文学家得出是类星体发出的辐射使其附近气体被加热的结论。

  研究人员估计,这个“贮水池”含有很多物质,如果它最终全部被黑洞吞没,那么它的尺寸将是现在的6倍那么大。从类星体与地球的距离来看,科学家近日看到的来自这个类星体的光谱信号可能是宇宙不足16亿年时发出的。这个结论证明,水在宇宙的发展中一直存在。

  美国航空航天局的科学家马特·布拉德福德说:“这颗类星体周围的环境显得非常独特,因为它产生了如此多的水。此外也证明水在宇宙中是一直存在的,即使在宇宙的早期。”

  这个科研项目由美国国家科学基金会和美国航空航天局等合作伙伴资助,美国斯坦福的卡内基研究所埃里克·墨菲教授带头组建,早在2008年就已开始进行观测,所用工具可以观测到宇宙早期微量气体的毫米甚至亚毫米波长。