空气检测:科学仪器代替不了“嗅辨师”

2011-8-08 09:03 来源: 辽宁日报
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科技再发达检测空气也离不开鼻子

采集空气样本。

科技再发达检测空气也离不开鼻子

从采样瓶中抽出气体样本,注入气袋中后再进行嗅辨工作。

战卫民/本报记者/王敏娜

辽宁省环境监测实验中心的嗅辨师正在对采集到的空气样本进行嗅辨。

  新闻背景

  多年前,曾有一部经典电影《闻香识女人》感动了无数影迷,剧中让人难忘的不单是那一支华美的探戈舞,更让人记忆深刻的是,阿尔・帕西诺扮演的双目失明的主人公靠着超众的嗅觉来感知生活中的美好事物。

  在观看影片时,也许很多人认为这只不过是一个浪漫的故事,“闻香识人”不过是个传说。但是,人们有所不知的是,今天就在我们身边也有这样的人,他们的职业就是用鼻子为我们的生活环境打分,来时刻监察环境质量。只是,与阿尔・帕西诺闻香不同,他们的鼻子在工作中主要用来“闻臭”,专业上称他们为“嗅辨师”,也有一种通俗的叫法是“闻臭师”。

  应该说直到今天,“嗅辨师”这个职业对大众来说依然是神秘和陌生的。近日,记者走进辽宁省环境监测实验中心,对“嗅辨师”的工作性质和任务进行了细致的了解,为读者揭开其神秘面纱。

  科学仪器代替不了人鼻

  “嗅辨师的任务就是与环境中的恶臭污染物战斗。”在省环境监测实验中心工作多年的嗅辨师东明这样告诉记者。

  恶臭污染物是指一切刺激嗅觉器官、引起人们不愉快以及损害生活环境的气体物质。当然,这里的恶臭污染物并非单指有臭味的气体。

  “哪怕是香气,如果过于浓烈,影响到周围人们的生产、生活,也要算进恶臭污染物。 ”东明说。

  恶臭物质会使闻到的人出现恶心、呕吐、头痛等症状,严重者可发生呼吸道疾病,危害人体健康。近年来,人们的生活观念在转变和提升,对环境更加关心,要求也更高了。恶臭污染物是一种公共污染,被列入世界七大公害。

  然而,也许很多人都想不到,在科技如此发达的今天,现代化的仪器设备仍难以完成对臭气浓度的检测。

  根据 《恶臭污染物排放标准》,恶臭污染物控制指标有氨、三甲胺、硫化氢、甲硫醇、甲硫醚、二甲二硫、二硫化碳、苯乙烯、臭气浓度等九项。如利用仪器、设备,一般只能测量出前八项单一气体的浓度指标,第九项综合性异味的浓度很难通过仪器来判断。

  “这就需要嗅辨师利用嗅觉实验的方法来进行测试了,以判定恶臭污染的程度。”东明说,“其实人的嗅觉在某种程度上比仪器还要灵敏,对于微量的臭气,有时候即使是高精密的仪器也测不出来,但训练有素的专业人士却可以闻出来。 ”

  恶臭是一种感觉性公害,会给人们带来不愉快的感觉和心理反应,主观因素很强。恶臭污染不仅要靠分析仪器来拿出数据,同时还要靠人的感知思维来进行评价和判断。

  因此,嗅辨师是再先进的机器都无可取代的一种职业,嗅辨法是目前国际上通用的一种评判恶臭污染的方法。

  嗅辨师如何工作

  说到这里,你也许会认为,那么嗅辨师一定是每天在城市里走来走去,用鼻子来寻找城市臭源的一种职业了。

  东明说:“其实嗅辨师并不是总要到现场的,很多情况是将臭气采集回来,在实验室内进行辨别和分析。 ”

  为了了解完整的嗅辨过程,8月4日,记者随省环境监测实验中心人员到沈水湾污水处理厂采集臭气,开始了一次“嗅辨之旅”。

  在沈水湾污水处理厂外缘,省环境监测实验中心的工作人员张一平拿出采样瓶采集空气。之所以要在污水处理厂的外缘采集气体,是因为这样可以更加有效地判断污水处理厂是否对周边环境产生了不良影响。

  随后工作人员将采集到的气体样本送回了省环境监测实验中心。在实验室内,工作人员使用样品注射器从采样瓶里抽出气体,并按一定稀释比例注入到6个气袋中,同时又向12个气袋中注入清洁的空气,编号之后给6位嗅辨师每人发3个气袋,开始了嗅辨工作。

  嗅辨师要判断哪个气袋内含有臭气,在嗅辨结束后,再进行下一级稀释倍数实验,嗅辨错误的嗅辨师将被“淘汰出局”。如此反复几轮,直到所有嗅辨师都闻不到臭气,便结束整个嗅辨过程。最后,嗅辨师将结果汇总,根据检测标准规定的公式,计算出样品的臭气浓度。

  东明介绍说:“为保证嗅辨结果更客观、精准,6位嗅辨师中的最高值和最低值将被扣除,其余的进行加权计算,然后将计算结果与国家恶臭标准相对比,如果高于国家恶臭标准,就说明气体采集地点空气中恶臭超标,环境监管部门会据此责令有关单位对臭源进行治理。 ”

  在实验过程中是有些特别要求的,比如嗅辨师不能使用任何化妆品,甚至在实验前不能用香皂等带有气味的日化用品洗手。

  根据规定,如有工作任务,嗅辨师要保证未患有感冒等影响嗅觉功能的疾病,平日在饮食方面也有诸多禁忌,如不吃辛辣的、油炸的食品,忌用葱、姜、蒜、辣椒等调味品等等。

  嗅辨师是怎样练成的

  据了解,嗅辨师的选拔有着十分严格的程序,绝不是任何人都能当上嗅辨师的。

  嗅辨工作当然是由鼻子来唱主角,因此,嗅觉如何就成为了一个人能否胜任嗅辨师工作的决定因素。

  那么,要拥有怎样的鼻子才能做一位嗅辨师呢?答案也许会令你感到吃惊,那就是你必须有一个非常“普通”的鼻子。

  “因为嗅辨师的嗅觉必须要能代表普通大众的感知,所以太灵敏和太不灵敏都不行,要取中间值。”嗅辨师东明解释说,“嗅辨师的鼻子不但要足够普通、足够"平民化",而且要足够健康,嗅觉器官有一点点毛病都不适合做嗅辨师工作,比如鼻炎患者就一定与这项工作无缘了。 ”

  嗅觉检测合格之后,还要经过一系列特殊的培训,在考试合格之后才能获得从业资格。

  位于天津的国家环境保护恶臭污染控制重点实验室是国家的嗅辨师培训大本营,国内大部分嗅辨师都出自这里。

  东明和她的几位同事都是我省第一批参加培训并取得资格证书的嗅辨师。东明告诉记者,在培训中要通过理论考试,更关键的还是现场考试环节。在一个通风良好、空气清洁的房间内,考官给考生发几张白纸条,其中有浸过干净液体的纸条,也有浸过臭液的,考生要给出正确判断,并说出是何种气味。如果回答正确,才有资格到下一个房间里继续接受测试。

  考试内容也很有趣,就是要求考生分辨出五种物质的味道,分别是花香、汗臭气味、甜锅巴味、成熟水果味和粪臭气味。

  “在鼻试闯关中,如果闻错了一张纸条,那就要被刷掉了。”东明说,“嗅辨师资格的获取要过很多关,而且嗅辨师资格跟大学毕业证终身有用不一样,它是有有效期的,一般来说有效期是3年。 ”另外,从事嗅辨师工作还有年龄方面的限制,原则上是不超过45岁,因为人的嗅觉会随着年龄的增长而减退。

  原先,我省只有省环境监测实验中心有几名嗅辨师,现在环境保护越来越受重视,嗅辨师的队伍也在不断扩大,沈阳、大连、抚顺、锦州等市的环境监测站都派人参加了嗅辨师培训。现在,我省获取嗅辨师资格的人员已增至近50人。

  从全国情况看,这两年嗅辨师的人数也是在不断增加的,但即使这样,嗅辨师目前仍然是极为 “小众”的一个人群,甚至社会上多数人还不知道存在着这样一种职业。

  其实,多数嗅辨师都还不是专职做这项工作,他们在环境监测部门同时承担着其他方面的工作。

  延伸阅读

  各国“闻臭师”任务有不同

  目前在世界上,美国、英国、荷兰、比利时、日本等国家都有“闻臭师”这个职业。

  美国“闻臭师”的任务是,每天穿行在熙熙攘攘的人群中,闻嗅行人身体上散发出来的异味,为人体体味研究实验提供资料。

  荷兰的“闻臭师”则住在工业区和居民区边缘的小屋内,不时将头伸出窗外嗅闻,监控大气污染。

  日本的“闻臭师”有项工作是专门闻公共厕所的气味,一旦发现臭味超标,就要通知管理人员限时除臭。东京环保当局招募的“闻臭师”,如果在地铁、车站、公厕等处发现异味,要立即向环保当局报告,责成有关方面限时除臭。