美国碳排放四年降低7%

2011-11-07 14:22 来源: 人民网-环保频道
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芝加哥的骑车人。

由美国制造的Wheego电动车。

平水风电场的60个涡轮发电装置分布在内布拉斯加州和堪萨斯州,该项目生产的电力出售给奥马哈公共电力区。


在距离加州洛杉矶以东200英里的布莱斯,坐落着美国最大的薄膜光伏太阳能发电站。该电站从2009年开始发电,电力销售给南加州的爱迪生电力公司。

  非营利组织地球政策研究所最新发布的一项报告指出,2007年到2011年的四年间,美国使用煤炭产生的碳排放减少了10%,石油的碳排放减少了11%;相比之下,使用天然气产生的碳排放增加了6%。总体来说,四年中美国的碳排放量削减了7%。

  “这仅仅是个开始。”地球政策研究所创始人兼总裁莱斯特●布朗(Lester Brown)说,“这是我们目睹的一个新的历史趋势,即碳(排放)趋势的逆转。这也是我们稳定气候的底线。”

  据环境新闻服务网报道,布朗估计,自2007年的高峰值后二氧化碳排放量出现的下降幅度到2020年可能会扩大到20%甚至30%。他表示,如果事实果真如此,美国在削减二氧化碳排放量和稳定全球气候方面或将成为全球带头人。布朗说,在过去的四年中,美国的石油消耗量一直在下降。“其原因包括:美国国内机动车保有量减少,新车的燃油效率提升,以及每辆车的行驶里程减少。”他说。

  布朗解释说,美国国内机动车保有量在2008年达到峰值,为2.5亿辆,这是因为报废车辆的数量超过了新车销售量,而如今许多年轻人的“机动车情节”不像他们的父辈那样严重,这也导致了汽车销量有所下降。“年轻人对待汽车的态度与前几代不同。”77岁的布朗说,“在我成长于新泽西州南部农村地区的年代,所有的年轻人以获得汽车驾照作为成人礼,而现在却由智能手机取代了。”他说,目前美国取得驾照的十几岁司机有1000万名,相比之下,1979年合法青少年司机达到1200万名。

  至于每辆车行驶里程下降,则是由于汽油价格上涨、经济衰退持续以及转乘公共交通和使用自行车造成的,布朗解释说。随着城市通过修建骑行路线、开辟自行车专用道、安装人行道停车架等手段兴建自行车基础设施,自行车渐渐开始取代汽车。美国许多城市,包括华盛顿特区、芝加哥和纽约,都有自行车共享计划。

  当人们退休后不再通勤时,车辆行驶里程会减少三分之一到一半。随着婴儿潮一代面临退休,汽油的消耗也会因此降低。

  由于插电混合动力汽车和全电动汽车进入市场,电力将取代汽油作为运输燃料,布朗说。他援引哈佛大学教授迈克尔●麦克尔罗伊(Michael McElroy)的分析称,利用风能产生的电力来运行一辆汽车,成本可能相当于每加仑汽油的80%。

  在评估美国温室气体排放量减少的原因时,布朗认为奥巴马政府对风能和太阳能产业发展的支持是“其增长的主要因素”。他赞扬奥巴马总统提高新车燃油效率的做法。他说:“最新的燃油效率标准要求2025年销售的新车使用的燃料只有2010年所售车辆的一半。这样每过去一年,美国车辆会变得更省油,消耗的汽油更少。”

  但最受布朗褒奖的当属“远离煤炭运动”,这是由环保组织塞拉俱乐部负责协调、数百个地方团体参与的一项全国性运动,旨在反对煤炭,因为其对人类健康具有不利影响。

  在第一阶段中,远离煤炭运动反对建设新的燃煤发电厂。运动的第二阶段着重于关闭现有的燃煤发电厂。美国共有492个燃煤发电厂,其中68个已计划关闭。按照美国环保局当前的和即将出台的针对汞、硫和臭氧前体物排放的空气质量法规,电厂改造需要耗费大量资金,布朗预测将有更多老旧的肮脏工厂被关闭。

  这些消费者选择和市场因素对美国碳排放的影响大于国际协议,布朗说。当然,起作用的还有今年已经重击美国的极端天气。